Psílido asiático de los cítricos: vector de enfermedades de los cítricos


Si alguna vez ha viajado internacionalmente, es posible que haya notado que antes de ingresar a un país, a menudo tiene que completar un formulario, ya sea que lleve productos agrícolas o haya estado en una granja extranjera durante su viaje. Esta precaución se debe al hecho de que muchas plantas invasoras y plagas pueden interferir con un impulso. La semilla de pulga cítrica asiática (Diaphorina citri) es una plaga exótica que se ha extendido rápidamente en América del Norte en solo unas pocas décadas desde que se introdujo por primera vez a fines de la década de 1990.

Los psílidos son un grupo de insectos que se alimentan de la savia de las plantas y se especializan en una sola planta hospedera o en una familia de plantas hospedadoras estrechamente relacionadas. Como sugiere su nombre, la sílaba de los cítricos asiáticos ataca a las plantas de cítricos. También son un vector o portador de la enfermedad bacteriana de los cítricos huanglongbing (HLB). El HLB también se conoce como Enfermedad del enverdecimiento de los cítricos. Los árboles infectados muestran un color amarillento de las hojas, atrofian la producción de frutos y finalmente mueren después de unos años. No existen curas.

Juntas, la semilla de pulgas de cítricos asiáticos y el HLB se encuentran entre las plagas más devastadoras desde el punto de vista económico para los productores comerciales de cítricos de todo el mundo.

Descripción general del psílido asiático de los cítricos

Sílaba cítrica asiática
Una semilla asiática de pulgas de cítricos en un tallo. Fuente: Hankplank

Las semillas de pulgas de los cítricos asiáticos y la enfermedad del HLB se originan en las regiones tropicales y subtropicales del sur de Asia, donde se originan las frutas cítricas. La sílaba de los cítricos asiáticos se detectó por primera vez en Florida a fines de la década de 1990. Hoy en día, estas plagas se pueden encontrar en gran parte del sur del continente de los EE. UU., Las Islas Vírgenes de los EE. UU., Hawai, Guam y todos los climas cálidos donde se cultivan frutas cítricas. Muchas plantas en la familia. Rutaceae y género Frutas cítricas son susceptibles, incluyendo la hoja de curry, toronja, lima, limón, lima, naranja, toronja, mandarina, por nombrar algunos.

Los psílidos pueden identificarse erróneamente como pulgones, pero provienen de diferentes familias taxonómicas. Si bien los psílidos son muy pequeños, de 3 a 4 milímetros de largo, se parecen más a los saltahojas en miniatura y usan el salto como su forma principal de moverse, pero también pueden volar distancias cortas. Los adultos tienen el cuerpo y las alas moteadas de color marrón. Pueden parecer polvorientos ya que sus cuerpos generalmente están cubiertos de secreciones cerosas y blanquecinas y dejan heces cerosas en las plantas afectadas. Las ninfas de la sílaba cítrica asiática son amarillas o anaranjadas con ojos rojos. Las ninfas se hacen progresivamente más grandes con cada etapa o etapa de desarrollo. Los huevos miden aproximadamente 0,3 milímetros de largo, tienen forma de almendra y cambian de amarillo claro a naranja a medida que se preparan para eclosionar.

Ciclo de vida de la sílaba cítrica

Cada hembra de las especies de semillas de pulgas de los cítricos asiáticos puede poner de 300 a 800 huevos en su vida, y los pone en los brotes en crecimiento de las plantas de cítricos. Las ninfas tienen cinco etapas y maduran en 15-47 días, dependiendo de los factores ambientales. Debido a su ciclo de vida rápido, estas plagas pueden tener de 9 a 10 generaciones por año; solo disminuyen en invierno o en meses secos si estas condiciones son verdaderas.

Espacios habitables comunes

Las semillas adultas de pulgas de cítricos asiáticos se encuentran típicamente en grandes cantidades en la parte inferior de las hojas de sus plantas hospedantes. Son más activos durante la fase de crecimiento de las plantas de cítricos. Los adultos ponen huevos en las puntas en crecimiento de las plantas de cítricos y cerca de las hojas en desarrollo. Las ninfas solo pueden sobrevivir con el nuevo crecimiento del que nacieron recientemente.

¿Qué comen los psílidos?

Daño del verde cítrico
Daño de la enfermedad de los cítricos verde transmitida por los psílidos. Fuente: USDAgov

Las semillas adultas de pulgas de cítricos asiáticos se alimentan de las hojas ruborizadas o recién desarrolladas de las plantas de cítricos. Afectan directamente a sus plantas hospedantes al alimentarse de tejido vegetal. Más dañinos, sin embargo, son un vector de la mortal enfermedad bacteriana huanglongbing (HLB). Debido a que las semillas de pulgas de cítricos asiáticos se alimentan de una planta de cítricos infectada, también ingieren la bacteria y ayudan a propagarla a otras plantas. Si bien hay varios tipos de psílidos que se pueden encontrar en las plantas de cítricos, el psílido asiático de los cítricos es la única especie que puede transmitir el HLB. Todo lo que se necesita son unas pocas semillas de pulgas para cortar un árbol entero.

Las ninfas se alimentan de la savia del tejido vegetal de las puntas en crecimiento de las plantas, hojas inmaduras, tallos blandos y flores. Durante la alimentación, también inyectan una toxina de saliva en las plantas, que deforma o muere las nuevas puntas enrojecidas de sus plantas huésped. El daño al nuevo brote de hojas de cítricos ralentiza el crecimiento de la planta. Un signo revelador de estas ninfas es el tubo ceroso y rizado con una bombilla en la parte posterior de su cuerpo que producen para eliminar los desechos.

Cómo controlar las semillas de pulgas cítricas asiáticas

Debido a la importante amenaza que representan las semillas de pulgas de los cítricos asiáticos para la industria de los cítricos en los Estados Unidos, existen muchos esfuerzos nacionales y estatales para poner en cuarentena y monitorear estas plagas. El sitio web de su Comisionado de Agricultura local tiene líneas directas exclusivas para llamar si sospecha que sus árboles están infectados. Por ejemplo, en todo el estado de California, HLB se ha registrado en áreas residenciales, y el estado ha creado varios anuncios de servicio público para ayudar a los jardineros domésticos a identificar e informar el problema. No existe cura para el HLB, por lo que la única forma de tratar la enfermedad es reducir la población y la propagación de psílidos.

Revise las copas en crecimiento de sus árboles de cítricos con cuidado y con frecuencia. Compruebe que las hojas nuevas estén al ras y la parte inferior de las hojas y ramitas nuevas y delicadas. Los psílidos y las ninfas son muy pequeños, por lo que es posible que deba examinar sus plantas con una lupa. Preste especial atención a los túbulos cerosos producidos por las ninfas asiáticas de la pulga de los cítricos.

Control orgánico o químico

Semillas de pulgas de cítricos
Diaphorina citri es un vector de HLB, enfermedad del enverdecimiento de los cítricos. Fuente: Hankplank

Los jardineros domésticos pueden usar aceites hortícolas, jabones insecticidas y piretrinas, pero el aerosol debe estar en contacto directo con los psílidos para que sea efectivo. Debido al rápido ciclo de vida de las semillas de pulgas de los cítricos asiáticos, estos métodos de control deben rociarse cada 7 a 10 días mientras las hojas nuevas brotan y crecen. Estos métodos generalmente no son tan efectivos como otros controles químicos.

Se pueden usar aerosoles foliares como Sevin y Malathion o tierra empapada con imidacloprid para controlar las semillas de pulgas de los cítricos asiáticos. Sin embargo, estos no son insecticidas orgánicos. El tratamiento más eficaz para las semillas de pulgas de cítricos asiáticos es una combinación de riego del suelo y aerosoles foliares utilizados por profesionales.

Control ambiental

Las semillas de pulgas de los cítricos asiáticos tienen enemigos naturales, que incluyen larvas de crisopa, larvas de sírfidos, arañas, pájaros y mariquitas. Crear un entorno en el jardín de su casa que apoye a estos beneficiosos enemigos naturales es una excelente manera de reducir las poblaciones de psílidos.

A mayor escala, uno de los controles biológicos más prometedores es que Tamarixia radiata, una pequeña avispa parásita. Las avispas hembras ponen sus huevos debajo o sobre ninfas de semillas de pulgas de cítricos asiáticos, y las larvas de avispas en crecimiento se alimentan de las ninfas de adentro hacia afuera, dejando atrás un "cuenco de momia" hueco. En California, investigadores de la Universidad de California Riverside trabajaron con el Departamento de Alimentos y Agricultura de California para criar estas avispas y liberarlas en áreas residenciales en el sur de California.

Tenga en cuenta que las hormigas se alimentan de melaza y túbulos producidos por las ninfas asiáticas de la pulga de los cítricos y defiéndalas para proteger esta fuente de alimento. Si sabe que el servicio agrícola local ha liberado avispas parásitas en su área, deberá controlar la población de hormigas en su jardín para mantener la eficacia de estas avispas.

Prevenir psílidos

Si cree que su árbol de cítricos muestra síntomas de HBL, debe llamar a la línea de ayuda local lo antes posible para que se analice una muestra de hoja. También hay mapas disponibles en la oficina del Comisionado de Agricultura que documentan dónde ya se han producido infecciones en su región. Si hay un caso documentado de HBL dentro de las 2 millas de sus árboles, es probable que sus plantas ya hayan sido infectadas. Es posible que los árboles no muestren síntomas de HLB de inmediato. Por lo tanto, si sus árboles ya están infectados, debe analizarlos y eliminarlos para evitar que el HLB se propague a los árboles vecinos.

preguntas frecuentes

Otra semilla de pulga de cítricos
Un primer plano de una sílaba de cítricos en una hoja rizada. Fuente: Hankplank

P: ¿Cómo protejo mis árboles de cítricos de los insectos?

R: Una de las mejores formas de proteger sus árboles de cítricos es con inspecciones frecuentes, especialmente durante la temporada de crecimiento. Utilice una lupa para comprobar minuciosamente las puntas de crecimiento para adultos, huevos y ninfas. Aplicar el tratamiento directamente sobre las plagas.

P: ¿Qué comen las semillas de pulgas cítricas asiáticas?

R: Las semillas de pulgas de cítricos asiáticos comen tejido vegetal de las nuevas áreas de cultivo de árboles de cítricos. Tus ninfas también comen savia de flores y tallos.


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