Propagación de nativos por semillas en el Atlántico medio


A medida que la información sobre el cultivo de plantas nativas está cada vez más disponible para los jardineros domésticos, es difícil encontrar una razón para no cultivarlas. Hablé con Leslie French sobre la reproducción de plantas nativas en el Atlántico medio. Leslie dirige el equipo de propagación en el Mt. Cuba Center en Hockessin, Delaware. Explicó los beneficios de la jardinería doméstica por parte de los lugareños, las mejores técnicas de propagación y sus plantas favoritas para cultivar.

Ventajas de cultivar nativos

Leslie cree que un gran beneficio del crecimiento local es la capacidad de concentrarse en los ecotipos locales. Por ejemplo, las plantas que crecen en nuestra región se adaptan mejor a nuestro clima y se adaptan a la región del Piamonte, donde se encuentra el Atlántico central. Ella hace referencia al renombrado entomólogo local Doug Tallamy, cuya investigación tiene como objetivo comprender mejor la forma en que los insectos interactúan con las plantas y cómo estas interacciones crean la diversidad de ecosistemas. Las plantas endémicas de esta región proporcionan alimento a los insectos, que a su vez proporcionan alimento a las especies locales de aves y animales.

En la experiencia personal de Leslie, ha visto al menos una docena más de especies de insectos y aves después de agregar más plantas nativas a su jardín. Por ejemplo, ella recomienda el sauce de gatito (Discolor salix, Zonas 4 a 8) como una planta valiosa para sustentar la fauna autóctona y para abastecer continuamente de alimento y protección a las especies locales. Este pasto es una de las primeras fuentes de néctar de la temporada para los polinizadores después del invierno.

Casa de multiplicación
La montaña. La casa de propagación de Cuba es el hogar de muchas de las plántulas de especies nativas que supervisa Leslie. Foto: Shelby French

Diferentes técnicas de propagación.

Muchos jardineros tienden a sentirse un poco intimidados cuando propagan sus propias plantas perennes y leñosas, pero Leslie les aconseja que consideren la propagación como un experimento. Si no tiene éxito la primera vez, no piense en cometer un error.

Los diversos métodos para cultivar sus propias plantas incluyen sembrar semillas, eliminar esquejes de plantas existentes y dividir plantas en el jardín. Sin embargo, siendo una autoproclamada "adicta a las semillas", Leslie ama la diversidad de sembrar plantas nativas a partir de semillas y así preservar su diversidad genética. A continuación se presentan algunos de sus consejos para ayudar a calmar al propagador principiante.

Escarificación y estratificación

Dos de las áreas de propagación que pueden confundir a los jardineros son la escarificación y la estratificación, métodos utilizados para preparar la cubierta de la semilla para la germinación. La formación de capas implica exponer las semillas a una humedad constante o una ola de frío durante un período de tiempo para permitir que germinen. La escarificación, mellar o dañar la cubierta de la semilla también puede ayudar a acelerar la germinación en algunos tipos de plantas. El consejo de Leslie para saber si preparar una semilla para la germinación y cómo hacerlo es prestar atención a cómo crece la planta en la naturaleza e investigar en línea. Puede obtener más información sobre la escarificación y las capas en este video. Leslie también recomienda libros del cultivador y multiplicador de plantas Bill Cullina, quien ha escrito muchos libros sobre plantas nativas.

Hay cuatro métodos principales para sembrar semillas: distribución de semillas, siembra directa, siembra en camas elevadas y siembra en macetas.

Esparcir semillas

El primer método es simplemente cortar las cabezas de las semillas en el otoño y distribuirlas al azar por el jardín. Esto puede atraer a los jardineros a quienes no les importa esperar a que aparezca. Este método le da a la naturaleza un pequeño empujón al elegir un área general para que crezcan las plantas.

Siembra directa

Puedes ir un paso más allá recolectando las semillas, pero plantándolas justo donde quieres que crezcan. Este también es un método fácil y de bajo mantenimiento para cultivar plantas. Sin embargo, la desventaja de este método es que las semillas no están uniformemente húmedas porque se siembran directamente en el jardín y tienen que competir con otras plantas.

Sembrar en camas elevadas

Una tercera y (según Leslie) excelente manera de propagar semillas es sembrarlas en camas elevadas. Este método proporciona un lugar para la germinación sin competencia por el agua y los nutrientes. Una cama elevada también es una forma de sembrar semillas de manera uniforme y mantener uniformes los niveles de humedad.

Sembrar en macetas

El último método que recomienda Leslie es comenzar a sembrar en macetas. Este sendero también es ideal para principiantes. Este método tiene los mismos beneficios que usar una cama elevada. Sin embargo, las macetas pueden secarse muy rápidamente. Por lo tanto, colóquelos en un lugar donde no se olviden.

Cámaras de semillas bloqueadas por plagas
Estas viviendas de semillas están enjauladas para proteger las plántulas de la vida silvestre hambrienta. Foto: Shelby French

Cuidado y atención adecuados

Cuando instale una estación de propagación en casa, elija cuál es la mejor para usted. Independientemente de cómo comiencen las semillas, Leslie enfatiza que la humedad y la sombra del intenso sol de la tarde son muy importantes. Aunque la planta puede prosperar a pleno sol en la madurez, los cotiledones (hojas embrionarias, las primeras en aparecer) deben protegerse después de la germinación o se quemarán bajo el sol intenso.

Para criar lugareños favoritos

Cuando se le preguntó acerca de sus plantas favoritas para propagar, Leslie dijo que prefiere las especies de madera. Ella está contenta de ver una pequeña semilla crecer hasta convertirse en un enorme arbusto o árbol.

Hortensias

Hortensiashortensia spp. y cvs., zonas 4-9) son particularmente fáciles de esparcir. Tienen semillas diminutas, por lo que solo es necesario sembrarlas en la superficie o esparcirlas por el suelo sin cubrirlas. Las especies nativas de hortensias son las hortensias de hoja caduca de roble (H. quercifolia, Zonas 5-9), hortensias lisas (H. arborescens, Zonas 4-9) y hortensias Silverleaf (H. arborescens spp. radiata, Zonas 4-9).

Plántulas de bálsamo de abeja
Estos cuencos están llenos de plántulas nativas emergentes de bálsamo de abeja y lobelia (lobelia spp. y cvs., zonas 3-9). Foto: Shelby French

Bálsamo de abeja

Otro género nativo que recomienda para el cultivo es el bálsamo de abeja (Monarda spp. y cvs., zonas 4-9). Las especies nativas son el bálsamo de abeja escarlata (M. didyma, Zonas 4-9), bálsamo de abeja oriental (M. Bradburiana, Zonas 5-8) y bálsamo de abeja punteado (M. punctata, Zonas 3-8). Estas plantas germinan fácilmente en el exterior en otoño. El bálsamo de abeja manchado está diseñado para ser tratado en frío, pero también germina fácilmente si la superficie se siembra en suelo cálido.

No olvides las hierbas

Leslie también destacó que las gramíneas como Little Bluestem (Escopario de esquizachyrium, Zonas 2-9) se pueden sembrar fácilmente. Pocas semillas de tallo azul requieren estratificación, pero eso se puede lograr fácilmente. Simplemente coloque las semillas en una bolsa con una toalla de papel húmeda durante aproximadamente un mes y germinará.

Leslie afirma que un jardinero que una vez bajó por la madriguera del conejo para cultivar sus propias plantas nunca regresará. Usando estos trucos y recomendaciones, los jardineros del Atlántico Medio pueden criar a sus propios nativos. Algunas formas excelentes de encontrar plantas nativas en el cuello de su bosque son mediante la búsqueda de viveros locales que se especialicen en los lugareños o grupos de conservación locales que puedan tener ventas de plantas. En el área de Delaware y Pennsylvania, los jardineros pueden visitar Delaware Nature Society y Brandywine Conservancy. Leslie recomienda Toadshade Wildflower Farm, Sunshine Farm and Gardens e Izel Plants. Leslie también señala que hay muchos viveros del Medio Oeste para elegir. Si bien es posible que las plantas del medio oeste no sean específicamente nativas de nuestra área, algunas de ellas pueden ser divertidas de cultivar. Así que diviértete y diviértete depilando!

Mt. El Centro de Cuba lleva a cabo una serie de emocionantes pruebas con plantas nativas para identificar las mejores. Obtenga más información sobre su trabajo en estos artículos regionales:

- Michelle Christiano ha trabajado en jardines públicos durante la mayor parte de su carrera. Vive en el sur de Pensilvania y actualmente trabaja como jardinera en un jardín privado de Piet Oudolf.



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