Prímulas. Cómo cultivarlas y qué variedades elegir

El término Prímula identifica un género de plantas que pertenecen a la familia botánica de las Primuláceas. Este género incluye cientos de variedades distribuidas por todo el mundo. En Europa hay casi 400 especies presentes en estado salvaje y espontáneo.

En términos generales, es una planta de floración famosa por estar entre las primeras en florecer, ya que comienza al final del invierno. En Europa, las variedades más conocidas son: la primula vulgaris, también conocida como prímula común; luego está la p. farinosa, que es la prímula típica con flores de color rosado; la p. veris (o prímula olorosa); la p. palinuri, especie típica de las costas calabresas-lucanas; la p. auricola (o prímula orecchia d’orso) y la p. allionii, especies, estas dos últimas, características de las zonas alpinas.

En este artículo veremos cómo cultivar esta planta con flor y analizaremos algunos de los cientos de variedades existentes.

Las diferentes variedades de prímula

En total, hay unos 500 tipos de prímulas en el mundo. De las especies clásicas, de hecho, se han seleccionado docenas de otras especies y variedades. No todos son iguales en color y hábito, y no todos florecen en el mismo período. Hay variedades muy tempranas, que florecen en medio del invierno, y otras tardías, que florecen en primavera y verano. Por lo tanto, vale la pena conocerlos individualmente, describiendo los más interesantes para cultivar en el jardín o en macetas. De esta manera, podrá elegir la especie que mejor se adapte a sus gustos en los viveros.

Las prímulas de finales de invierno y de primavera

Este grupo incluye las prímulas cultivadas más conocidas. Estas comienzan a florecer desde el final del invierno, y son prácticamente las primeras flores que florecen en el jardín. Conozcamos mejor las principales variedades de prímulas de floración muy temprana.

Prímula denticulata en las variedades Rubin y Alba

La Prímula denticulata desarrolla una planta vigorosa y robusta de tamaño medio. En primavera-verano esta especie forma grandes mechones, con un diámetro de 40 cm, de hojas de color verde brillante, ovaladas y brillantes. Hacia el final del otoño pierde sus hojas y durante el invierno entra en descanso vegetativo, dejando sólo una roseta de brotes hinchados a nivel del suelo. A finales de febrero comienza a florecer, al mismo tiempo que se desarrolla la nueva vegetación. Las inflorescencias tienen forma globular. El típico color rosa brillante pertenece a la variedad Rubin mientras que la variedad Alba tiene pétalos blancos. Las primeras flores se desarrollan a nivel del suelo, luego en tallos que crecen desde el centro de la roseta y alcanzan hasta 40 cm.

Prímula de encaje de oro

El Encaje Dorado Prímula es una variedad de hoja perenne, muy resistente y de larga vida. Las flores tienen una forma aplanada, un hermoso aroma y un color rojo intenso, casi caoba. El borde de los pétalos es dorado. Forma una planta en roseta de la cual los tallos erguidos crecen hasta 25 cm de altura. Florece continuamente desde finales de febrero hasta finales de mayo.

Prímula x pubescentes

La planta Prímula x pubescens tiene un exuberante hábito de crecimiento. Su tamaño es mediano y puede llegar a tener hasta 25 cm de altura (incluyendo los tallos). Las hojas de la cabeza son grandes y carnosas, con un aspecto harinoso, de color verde claro. Las flores son de forma aplanada, variando en color desde el amarillo al rosa, hasta las versiones púrpura y azul. Es una variedad de hoja perenne, que florece en primavera (de marzo a abril).

Prímula grandiflora

La Prímula rosea grandiflora es de tamaño más pequeño en promedio. Florece en marzo y abril y es muy abundante. Las flores son aplanadas, con pétalos de rosa brillante y un «ojo» amarillo en el centro. Los capullos de las flores aparecen en la planta antes que las hojas. En la temporada de crecimiento primavera-verano desarrolla una roseta compacta de hojas de color verde brillante. En invierno pierde sus hojas por completo y sólo queda una roseta de brotes hinchados en el suelo.

Prímula veris Sunset Shades

La Prímula veris Sunset Shades es una variedad muy vigorosa que desarrolla tallos erguidos de más de 30 cm de altura. Las flores de esta prímula varían en color desde el amarillo, el naranja y el rojo oscuro. Las hojas son ovaladas, arrugadas y de color verde oscuro. Es una variedad de hoja perenne, con un período de floración continuo de febrero a mayo.

Prímulas con floración de verano-otoño

En el grupo verano-otoño encontramos especies de prímulas con floración que comienza en la primavera y puede repetirse en el verano y hasta el comienzo del otoño. Veamos algunas variedades particularmente interesantes.

Prímula bulleyana

La Prímula bulleyana es una planta grande, con cabezas de 60 cm de diámetro y tallos de más de medio metro de largo. Destaca por su rusticidad y longevidad. Es una prímula ideal para crecer en zonas húmedas.
Las hojas son ovaladas y alargadas, con bordes dentados y de color verde oscuro. Pierde sus hojas en el invierno y se convierte en una corona de brotes hinchados enraizados en el suelo. Florece en los tallos en junio o julio y las flores están dispuestas en capas circulares superpuestas. El color de estas prímulas es amarillo dorado o naranja claro.

Prímula capitata mooreana

La Prímula capitata mooreana es una variedad de tamaño medio con una roseta compacta de hojas con un margen dentado y una fina capa blanca pruinosa. La vegetación resiste parcialmente el invierno. La floración se produce repetidamente desde junio hasta septiembre y octubre. Las flores son de color púrpura azulado, con un tono muy intenso. Le encanta una posición sombría, pero no tolera el estancamiento del agua.

Las variedades de Prímula japonica Alba, Apple Bossom y Miller’s Crimson.

La Primula japonica es una variedad mediana a grande, resistente y vigorosa. Tolerante al agua, hasta el punto de poseer raíces parcialmente sumergidas, es ideal para adornar las orillas de un estanque artificial. En invierno, pierde las hojas y se reduce a la etapa de brotes hinchados. Las nuevas hojas emergen a principios de la primavera, tienen un margen dentado y un color verde claro. Florece de mayo a junio en los tallos, desarrollando múltiples inflorescencias, circulares y superpuestas.

La variedad Alba tiene flores blancas, la Apple Bossom tiene flores rosadas con un ojo central rojo, mientras que las de Miller’s Crimson son de color rojo brillante.

Cómo cultivar prímulas

Las prímulas, al ser plantas muy rústicas y resistentes, sobreviven el invierno de diferentes maneras, por lo que la temperatura no es un factor limitante para su cultivo. Son flores que aman las exposiciones brillantes, pero no el sol directo, especialmente en pleno verano. Cuando se cultiva en macetas se pueden mover fácilmente, en un lecho de jardín hay que, por el contrario, asegurarse de encontrar una posición más protegida del sol, por ejemplo al pie de los árboles y arbustos que dan sombra, evitando las exposiciones al sur.

Suelo y fertilización

La prímula crece bien en suelos de textura media, frescos, con un buen suministro de materia orgánica. Los suelos que dan lugar a estancamiento de agua deben ser evitados, excepto la Primula japonica.

Cuando se prepara el suelo, es una buena práctica añadir materia orgánica madura al suelo, como estiércol, estiércol peletizado, humus de lombriz o compost. Además de la fertilización básica, es una buena regla fertilizar una vez al año en invierno, cuando la planta está en reposo vegetativo.

Cuándo plantarlas en el jardín

La mejor manera de empezar a cultivar prímulas en el jardín es comprar algunas plantas de semillero en un vivero, ya que se trata de una planta muy codiciada y por lo tanto se reproduce en numerosas variedades. La siembra directa es más difícil. Los períodos más adecuados para la plantación en campo abierto son dos, es decir, a principios de la primavera, entre marzo y abril; y a principios del otoño, entre septiembre y octubre.
En la plantación de primavera, espera hasta que la planta haya terminado de florecer, luego corta los tallos antes de ponerlos en la tierra. Si compra plantas de prímula en verano, espere hasta el otoño antes de ponerlas en la tierra, manteniendo la maceta en una posición sombreada y con la tierra bien húmeda.

La multiplicación

Las prímulas son plantas muy fáciles de multiplicar con la técnica de subdivisión de las cabezas. Esta operación permite rejuvenecer el mechón y reproducir plantas muy similares a la planta madre. Se hace en septiembre para todas las variedades de floración tardía de invierno y primavera, y a principios de primavera para las que florecen en verano. Es importante que sea un período fresco, ya que las plántulas recién divididas sufren de sequía y calor.

La división de las prímulas

La multiplicación puede tener lugar tanto en las plantas cultivadas en el suelo como en las cultivadas en macetas (el caso más fácil). La resbaladilla debe ser removida del suelo del jardín con un gran terrón, usando una buena pala. Con las manos, entonces, se subdivide el mechón, dejando porciones del sistema de raíces. Las rosetas individuales deben colocarse en una maceta de al menos 15 cm de diámetro, a la que se debe añadir la tierra que falta. Una vez terminada la operación, es necesario regar abundantemente. La nueva plántula debe mantenerse en un lugar sombreado y con la tierra bien húmeda, hasta que el sistema de raíces no se reforme, ocupando todo el pan de la tierra. En este punto, las nuevas plántulas están listas para la nueva plantación, en la tierra o en una maceta más grande.

Irrigación

La prímula necesita un suelo que debe mantenerse fresco con la irrigación si las lluvias son insuficientes. Nunca dejes que el suelo se seque completamente y riégalo regularmente, especialmente en primavera y verano.

Consejos para el cultivo en macetas

Las prímulas pueden crecer fácilmente en macetas, con la ventaja de que pueden ser trasladadas en verano si hay demasiada exposición al sol. Una vez al año, la planta debe ser replantada, momento en el que se puede aprovechar la multiplicación dividiendo las cabezas o, simplemente, hacer la transición a un contenedor más grande. En este segundo caso, la planta, transferida en una gran maceta (30-40 cm de diámetro), florece abundantemente durante al menos dos años. Al final del segundo año, la subdivisión de las prímulas se hará en cualquier caso para rejuvenecer la planta.

El sustrato ideal para el cultivo en maceta es una mezcla de tierra universal (como ésta) y turba neutra (que se puede encontrar aquí). Sin embargo, el fondo del recipiente debe ser rociado primero con arcilla expandida (que se puede encontrar aquí), útil para promover el drenaje de agua.

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