Modificación del suelo arcilloso en las llanuras del sur


Si bien los suelos en las llanuras del sur varían ampliamente, muchos jardineros enfrentan el desafío de cultivar plantas en suelos arcillosos pesados. Esto puede deberse a la composición natural del suelo local o a la eliminación de la capa superior de suelo durante la construcción. Es lamentable que la capa superficial del suelo saludable a menudo sea desplazada para construir nuevas casas, dejando las casas en subpisos compactados. Encontré este problema en mi propio patio durante un proyecto de plantación reciente.

La buena noticia es que los suelos arcillosos son generalmente muy fértiles y pueden modificarse. Me gusta hacer dos pasos: agregar materia orgánica para mejorar la estructura del suelo antes de plantar, seguido de un mantenimiento de rutina para proteger y mejorar la salud del suelo.

suelo cambiado vs sin cambios
Aquí, un trozo de suelo arcilloso modificado se encuentra junto a un suelo arcilloso inalterado. El primero se ve rico, suave y manejable, mientras que el segundo está lleno de grumos de arcilla densos y quebradizos. Foto: Kim Toscano

Agrega materia orgánica

El primer paso para mejorar el suelo arcilloso es agregar orgánicos, que son simplemente materiales derivados de plantas y animales. Esto incluye abono, estiércol, paja, hojas, recortes, desperdicios de cocina y mucho más. La materia orgánica mejora la estructura de los suelos arcillosos y permite que el agua y el aire se muevan con mayor libertad. También alimenta a los microorganismos beneficiosos que viven en el suelo y aporta nutrientes a las plantas.

Cuando trabajo en nuevas camas de jardín o construyo suelo degradado, lo primero que hago es agregar grandes cantidades de abono. El compost es material orgánico que ya se ha descompuesto en un material similar al suelo rico en nutrientes. Mi herramienta favorita para este trabajo es una horquilla ancha. Se necesita un poco de mano de obra para su uso, pero atraviesa el sonido con una eficacia sorprendente. En el proyecto de mi jardín, mi esposo y yo usamos un tenedor ancho para remover la tierra y poner algunas pulgadas de abono. Para que el abono entrara lo más profundo posible, utilizamos el método de doble excavación.

con un tenedor ancho
Una horquilla ancha es una herramienta resistente para atravesar suelos duros. Foto: Kim Toscano

Evite la compactación

Una vez que haya cambiado su suelo, es importante evitar la compactación. El suelo arcilloso se compacta fácilmente y comprime los espacios porosos que se necesitan para el movimiento del aire y el agua. Una forma de preservar la estructura del suelo es evitar trabajar en suelos húmedos. Puede saber si la tierra arcillosa está lo suficientemente seca para trabajar apretando suavemente un puñado en su mano y luego sacudiéndola suavemente. Si la tierra se pega en una bola, está demasiado húmeda. Si se desmorona fácilmente, está lo suficientemente seco como para funcionar.

En los huertos, designo áreas para caminar con el fin de evitar que las camas de plantación se compacten. También puede limitar el uso de equipo pesado como cultivadores rotativos.

Compost de doble excavación
El abono de doble excavación facilita que las raíces de las plantas penetren más profundamente en el suelo sin tener que luchar con densos grupos de arcilla. Foto: Kim Toscano

Mantenimiento anual

Con nuestros veranos calurosos y la larga temporada de cultivo en las llanuras del sur, la materia orgánica del suelo se degrada muy rápidamente. Reponga el suelo con una nueva capa de abono cada primavera. También es útil utilizar mantillo orgánico como astillas de madera, paja, rebabas de algodón o cáscaras de cacao. Además de los beneficios del acolchado para mantener la humedad del suelo, eventualmente se descomponen y liberan nutrientes al suelo.

El otoño es el momento en que me gusta agregar materiales enteros sin compostaje como hojas, recortes de césped, tallos de maíz y otros esquejes a las camas del jardín. En los meses de otoño e invierno, estos materiales llegan directamente al jardín y proporcionan a las plantas nutrientes valiosos en la siguiente temporada de crecimiento.

Jardín con mantillo orgánico
El mantillo orgánico no solo mantiene las malezas fuera y regula la temperatura y la humedad del suelo, sino que también se descompone en el suelo con el tiempo. Foto: Kim Toscano

Materia orgánica y nutrientes del suelo

Es importante señalar que los diferentes tipos de abono y materia orgánica varían en la cantidad y el tipo de nutrientes disponibles para el uso de las plantas. Por ejemplo, el estiércol puede tener un alto contenido de fósforo y potasio, nutrientes que pueden acumularse fácilmente en cantidades excesivas en el suelo. Por esta razón, agrego con moderación compost con estiércol a camas de jardín más establecidas.

Los microorganismos que descomponen la materia orgánica consumen nitrógeno y otros nutrientes en su trabajo. El nitrógeno puede estar limitado en lechos que tienen incorporados materiales ricos en carbono, como astillas de madera o paja. Es una buena idea hacer una prueba de suelo en la primavera después de que los descomponedores hayan usado su magia para ver lo que su suelo puede o no necesitar.

Cultivos de cobertura en invierno
En las llanuras del sur, puede cultivar cultivos de cobertura en invierno, muchos de los cuales son comestibles o tienen algún valor ornamental. Foto: Kim Toscano

Utilice cultivos de cobertura

Otra forma de romper el suelo arcilloso es plantar cultivos de cobertura con raíces profundas. El rábano Daikon es uno de esos cultivos de cobertura que se usa comúnmente para mejorar el movimiento del agua y el aire a través del suelo. A muchos horticultores les gusta usar cultivos de cobertura para proteger el suelo de la erosión, agregar orgánicos y proporcionar nitrógeno.

Un suelo sano es la clave para plantas sanas. Si se toma el tiempo para mejorar las camas del jardín antes de plantar, obtendrá grandes beneficios de plantas más saludables y resistentes. Y recuerde que la materia orgánica se degrada con el tiempo. Así que planifique renovar los cambios de su jardín todos los años.

- Kim Toscano es horticultor, entomólogo, diseñador de jardines, escritor y artista gráfico. Anteriormente fue anfitriona Jardinería de Oklahoma, un programa de televisión semanal de PBS producido por el Servicio de Extensión Cooperativa de Oklahoma.



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