¿Las orquídeas se consideran flores anuales, bienales o perennes?

Si es nuevo en el cuidado y mantenimiento de orquídeas, o está pensando en comenzar, es posible que se pregunte cuánto tiempo vivirán las plantas de orquídeas. La respuesta a esa pregunta tiene mucho que ver con el nivel de cuidado que recibe una orquídea. Las orquídeas pueden ser bastante particulares con respecto a su entorno, razón por la cual muchos jardineros optan por cultivarlas en interiores. Comprender las necesidades de una orquídea en particular juega un papel importante en su vida útil.

La pregunta en cuestión es, si a una orquídea se le da el ambiente y cuidado adecuados, ¿Es una planta anual, bienal o perenne? ¿Puedes esperar que una orquídea siga floreciendo o morirá por completo cuando caigan las flores?

La respuesta dependerá de algunos factores diferentes, pero principalmente de la zona de rusticidad en la que estés cultivando y del tipo de orquídea que hayas elegido para cultivar. Echemos un vistazo más profundo al ciclo de vida de una orquídea. ¡Descubrirá si puede esperar que regresen cada año, o si los volverá a plantar cada temporada!

La respuesta corta

Si las orquídeas se cultivan al aire libre en sus zonas de rusticidad adecuadas, se consideran plantas perennes. Hay variedades resistentes al frío que se puede cultivar hasta la zona de rusticidad USDA 5. Muchas variedades son plantas tropicales por naturaleza y pueden ser crecido perennemente en las zonas de rusticidad 9-11. Las orquídeas que no son resistentes al frío se pueden cultivar en climas más fríos, pero se tratarán como plantas anuales y deberán reemplazarse cada temporada de crecimiento.

La respuesta larga

Es importante comprender los ciclos de vida de las plantas antes de determinar una clasificación debido a los matices de cada clase de planta.

Primero, definamos los términos anual, bienal y perenne. Para comprender el ciclo de vida de una especie de planta en particular, es importante comprender cuáles son las posibilidades y las características de cada tipo de planta.

Las plantas anuales son plantas que pasan por un ciclo de vida completo dentro de una sola temporada de crecimiento. Esto significa que en el transcurso de no más de un año, pasan de semilla a planta completamente madura, y luego mueren dejando solo las semillas latentes para germinar y perpetuar el ciclo en el año siguiente.

Algunas plantas son verdaderas plantas anuales en cualquier clima, mientras que otras plantas pueden ser perennes en su hábitat nativo, pero se consideran anuales cuando se cultivan en climas no nativos. Muchas plantas anuales se resiembrarán solas y, de hecho, en sus hábitats nativos, casi todas las plantas anuales lo hacen.

La característica definitoria de una planta anual es aquella que pasa por todo su ciclo de vida en un año. Es posible que vuelvan a aparecer la próxima temporada, pero esta es una planta nueva y tiene un sistema de raíces completamente nuevo que crece a partir de una semilla nueva.

Las plantas bienales son muy similares en hábitos a las plantas anuales, con la excepción de que tardan dos años en completar su ciclo de vida. Durante la primera temporada, la planta desarrolla un sistema de raíces, hojas y tallos. Durante el invierno permanece una parte de la planta y el ciclo de vida se completa en el segundo año con la formación de flores y/o frutos.

Las bienales más comunes son hortalizas que requieren más de una temporada de crecimiento antes de estar listas para la cosecha. Aunque, la mayoría puede ser inducida a desarrollarse en una temporada por un proceso conocido como vernalización.

Una planta perenne es aquella que permanece inactiva en los meses de invierno, pero resurge en primavera, con un nuevo crecimiento que avanza desde la estructura original de la raíz. Perenne ha sido sinónimo de hoja perenne en el pasado, pero ha llegado a tener su propia clasificación en la jardinería contemporánea. Mientras que un árbol de hoja perenne conserva su follaje durante todo el año, un perenne muere en el invierno y vuelve a crecer. Este ciclo ocurre durante tres o más temporadas.

Las plantas perennes tienden a ser menos llamativas que las anuales. Esto es particularmente cierto en sus primeros años mientras establecen un fuerte sistema de raíces. Muchos de ellos pueden ser bastante espectaculares una vez que se han establecido.

Las plantas perennes forman la columna vertebral y la base de un jardín. Si bien son más lentos para madurar y, a veces, más costosos al principio, tienen una tasa de retorno mucho mejor en términos de longevidad y trabajo en general.

La mayoría de las plantas de interior son perennes y crecen continuamente en lugar de morir por completo, ya que no pasan el invierno cuando se mantienen en el interior. Lo que nos lleva al tema que nos ocupa, ¡las orquídeas!

Entonces, ¿se quedará mi orquídea o no?

Flores moradas y blancas que florecen en un vivero.  Las flores son blancas con rayas moradas y hay cientos de ellas alineadas en el vivero en contenedores.
Si se les da el cuidado adecuado, la mayoría de las variedades regresarán cada temporada.

La respuesta a la pregunta de si las orquídeas son perennes, es decir, vivirán más de un año y florecerán todos los años, ¡es sí! Si bien las orquídeas necesitan una combinación específica de factores de cuidado, si se cuidan adecuadamente, vivirán muchos años y reproducirán más follaje y flores año tras año.

Para comprender el ciclo de vida de una orquídea y lo que la convierte en una planta perenne, es útil comprender cómo se propagan. Hay 4 métodos de propagación, y los métodos más comunes involucran todos la propagación vegetativa. Al comprender la propagación a partir de semillas, obtenemos una respuesta muy simple a esta pregunta tan importante de cuánto dura su ciclo de vida.

Propagación

Ahora que comprende que las orquídeas se consideran perennes, echemos un vistazo a cómo se propagan. Existen varios métodos de propagación, desde semillas hasta división, y más. Aprenderá sobre cada método de propagación en detalle a continuación.

Creciendo a partir de semillas

Plántulas de flores que crecen en pequeños recipientes transparentes.  Hay una serie de pequeñas plántulas que crecen una al lado de la otra y son jóvenes.
Las plántulas pueden tardar años en madurar y tienen un proceso de germinación complejo.

Si se cultivan a partir de semillas, las orquídeas tomar 3-8 años para madurar. El proceso de germinación es tedioso y difícil de lograr fuera de un ambiente estéril. Una semilla de orquídea no puede germinar sin el apoyo de otro organismo. Entonces, no es tan simple como plantar una semilla y esperar a que germine.

Sus semillas son excepcionalmente pequeñas y no pueden almacenar ningún nutriente por sí mismas. En su hábitat natural, se adhieren a una forma específica de hongos.

Esto descompone los nutrientes que necesitan para que puedan absorberlos. Este proceso es muy difícil de replicar, incluso cuando se realiza en un laboratorio. Por lo tanto, no es una forma común de propagación.

Cultivo de bulbos traseros

Bombilla de nueva planta que crece en un recipiente de plástico transparente en la repisa de la ventana.  El bulbo es un bulbo trasero más viejo y está creciendo una nueva parte de la planta.
El crecimiento del bulbo posterior es sencillo, lo que le permite replicar su orquídea favorita.

Este es otro método que requiere mucho tiempo; sin embargo, puede ser replicado en un invernadero incluso por un jardinero novato, con las instrucciones adecuadas. Requiere un cierto grado de negligencia y bastante paciencia en algunos casos.

Crecer a partir de bulbos traseros es el proceso de quitar pseudobulbos viejos que todavía tienen algunas raíces e inducen un nuevo crecimiento. Puede tomar de 2 a 3 años obtener una planta floreciente de esta manera, pero es una buena manera de hacer varias réplicas de una orquídea favorita.

Keiki

Keiki creciendo del tallo de una planta en el interior.  La flor cercana es morada, pero el foco de la imagen son los retoños de una nueva planta que sale del tallo de la planta principal.
Las pequeñas formaciones de plantas nuevas que crecen como retoños de una planta madre se conocen como keiki.

Los keiki son plantas pequeñas e independientes que crecen como retoños de una planta madre. No todas las orquídeas producen keiki, pero para aquellos que lo hacen, este es un método infalible de propagación. Simplemente espere hasta que el keiki brote un par de pulgadas de crecimiento y algunas raíces propias. Luego use un limpiador herramienta afilada para quitarlo de la planta madre y luego trasplantarlo.

Muchos cultivadores de orquídeas consideran que lo mejor para la planta madre es eliminar el keiki, ya que extraerán los nutrientes. También se pueden dejar crecer unidos a la planta madre, si lo prefiere. Solo asegúrese de fertilizar, para ayudar a mantener esa nueva planta bebé mientras se asegura de que la planta madre aún obtenga lo que necesita para prosperar.

División

Dividir flores en interiores en macetas y contenedores.  Hay varias plantas en macetas sentadas en el mostrador mientras las tijeras de podar de un jardinero descansan junto a las plantas que están listas para dividirse.
La división es la forma más común de propagar orquídeas.

Por un margen bastante amplio, la división es la forma más común de propagar orquídeas. Para las orquídeas simpodiales (orquídeas que crecen horizontalmente, como Cattleya, Dendrobium, Oncidium, etc.), la división suele ser parte del trasplante. Cuando una orquídea simpodial crece demasiado en su contenedor, se puede quitar y dividir. Luego, cada división se puede trasplantar y continuará creciendo como plantas separadas.

Para las orquídeas monopodiales, que crecen verticalmente en un rizoma central, la división toma la forma de cortar el rizoma de manera que quedan algunas hojas en ambas partes. La parte superior debe ser replantada y crecerá sus propias raíces.

La planta madre puede permanecer en su contenedor original. Aparecerá un nuevo crecimiento desde la parte superior de la planta madre. orquídeas monopodiales incluyen phalaenopsis, vanda, angreacum y ascocenda.

¿Cuál es la vida útil de una orquídea?

Flor blanca que crece en un jardín con centro rosa y estambre amarillo.  Las flores brotan en la parte inferior de los tallos y el follaje verde crece en la distancia que está fuera de foco.
Estas flores populares pueden vivir durante décadas con el cuidado adecuado.

En sus hábitats nativos, las orquídeas pueden vivir durante mucho tiempo. existen algunos registrados han vivido hasta 100 años. El promedio de vida de una orquídea es de alrededor de 20 años, en la naturaleza. Las orquídeas en macetas no duran tanto, pero con el cuidado adecuado, pueden vivir entre 10 y 15 años.

La excepción a esto es bastante asombrosa. Hay un ejemplo de una orquídea cultivada, que aún vive, en el Jardín Botánico de Singapur. La orquídea, plantada alrededor de la época en que se fundó el jardín en 1861, ¡tiene alrededor de 160 años! Por lo tanto, el cultivador ambicioso puede fijar sus miras en lo alto cuando se trata de mantener viva una orquídea y producir un nuevo crecimiento.

Pensamientos finales

Las orquídeas tardan en madurar cuando se cultivan a partir de semillas, pero son fáciles de propagar por división. También requieren unos cuidados muy específicos para mantenerlos felices. Una vez que se logre el equilibrio adecuado, continuarán reproduciéndose y flor durante muchos años, incluso décadas.

Entonces, agárrate a esa orquídea después de que caigan las flores. El próximo año puede sentarse y disfrutar de los frutos de su trabajo. Ver las plantas de orquídeas florecer año tras año es una espléndida recompensa por un cuidado atento y educado. ¡Es un placer cultivar estas maravillosas plantas perennes!

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