Enfermedad del enverdecimiento de los cítricos: una bacteria de la fruta frustrante


La enfermedad de los cítricos, también conocida como huanglongbing (HLB), es una infección bacteriana mortal en las plantas de cítricos, transmitida con mayor frecuencia por las semillas de pulgas de los cítricos asiáticos (Diaphorina citri). Huanglongbing es chino para Enfermedad del dragón amarillo porque las hojas de cítricos infectadas desarrollan un color amarillo moteado irregular, similar a la piel de un dragón amarillo místico. Además, el enverdecimiento de los cítricos a veces se denomina enfermedad de los brotes amarillos.

Puede ser difícil saber cuándo un árbol de cítricos está infectado porque es posible que los árboles no muestren síntomas de inmediato. Sin embargo, esta enfermedad se propaga rápidamente y puede matar árboles en unos pocos años. Esta enfermedad representa una amenaza económica significativa para la industria de los cítricos y muchos países tienen estrictas medidas de cuarentena para contener la propagación.

El HLB no es solo un problema que afecta a los productores comerciales. Debido a que esta enfermedad es transmitida por las semillas de pulgas de los cítricos asiáticos, puede moverse rápidamente. La semilla de pulga de cítricos asiática se alimenta de material vegetal. Tan pronto como ingiere material vegetal infectado, se convierte en un portador de la bacteria. A medida que las semillas de las pulgas de los cítricos se mueven, su picadura hace que las frutas cítricas se vuelvan verdes debido a la propagación de bacterias. Es posible que sus árboles de cítricos en casa alberguen una población de semillas de pulgas de cítricos asiáticos y se conviertan en una fuente de infecciones de transmisión local. Comuníquese con la oficina del Comisionado de Agricultura local para llamar a la línea de ayuda de HLB si sospecha que tiene un problema con las pulgas cítricas asiáticas o si cree que su árbol está infectado. Tenemos un artículo separado que analiza la identificación y el ciclo de vida de esta plaga para su referencia.

¿Qué es la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos?

Enfermedad de los cítricos verdes en las hojas
Los investigadores están trabajando para investigar métodos de control para huanglongbing. Fuente: TaiwanICDF

El HLB es causado por alfa proteobacterias no cultivadas, restringidas por floema en el género Candidatus Liberibacter. Los árboles de cítricos en Asia y los EE. UU. Se ven específicamente afectados por Candidatus Liberibacter asiáticos. Esta bacteria influye en el desarrollo de árboles y frutos de casi todos los tipos de cítricos. Esta es una de las enfermedades de las plantas más dañinas en la alimentación y la agricultura.

Uno de los primeros registros de la enfermedad se remonta a China en 1919. En China, donde la producción de cítricos es una industria establecida desde hace mucho tiempo, 11 de las 19 provincias que producen cítricos han tenido brotes importantes de la pulga asiática de los cítricos y una enfermedad posterior. Posteriormente se informaron variaciones en África en la década de 1930. Hasta la fecha, HLB está representada en más de 50 países en todo el mundo, incluido EE. UU. Uno de los primeros estados grandes afectados en producir frutas cítricas fue Florida. Se estima que el 10% de los cítricos de Florida murieron en los cuatro años posteriores a la introducción de la enfermedad. Los productores de cítricos de Texas, California, Carolina del Sur y muchos otros estados del sur también han informado de este problema. Si bien el HLB se ha propagado a través de la semilla de pulgas de los cítricos asiáticos, también es posible que se introduzca en los EE. UU. Mediante el injerto de ramas infectadas en plantas de cítricos sanas. Sigue siendo una gran amenaza para la industria de los cítricos.

Tipos de enfermedades ecologistas

Hay tres tipos de Candidatus Bacterias Liberibacter (CL) que causan la enfermedad conocida como Citrus Greening: CL asiaticus (CLas), CL americanus (CLam) y CL africanus (CLaf). CLas y CLam provienen de la semilla de pulgas de los cítricos asiáticos, y CL africanus proviene de la semilla de pulgas de los cítricos africanos (Trioza erytreae). De las tres cepas, CLas no es tan tolerante al calor o la humedad y no ocurre en climas tropicales o subtropicales.

Síntomas del enverdecimiento de los cítricos

Los diferentes árboles de cítricos muestran síntomas de infección en diferentes momentos. Algunos de los primeros síntomas incluyen adelgazamiento del dosel de los árboles, muerte de las ramas y brotes y hojas amarillos. A primera vista, estos síntomas son muy similares a los signos de deficiencia nutricional, que también puede deberse a la enfermedad.

Los árboles de cítricos infectados también muestran una acumulación excesiva de almidón en las hojas debido a las bacterias que afectan el sistema de transporte de glucosa-fosfato del árbol. Estas hojas retienen el almidón en lugar de alimentar las raíces y llevar azúcar a la fruta en desarrollo. El enverdecimiento de los cítricos también interrumpe las funciones metabólicas adicionales de las hojas.

Los árboles infectados producen frutos pequeños, deformes que son asimétricos con un sabor agrio o amargo y semillas ennegrecidas y astilladas. Los frutos también muestran un color inverso, y los frutos se vuelven cada vez más verdes desde el tallo. Estas frutas no pueden venderse comercialmente ni transformarse en productos cítricos como el jugo de naranja.

Lucha contra la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos

Daño del verde cítrico
Daños causados ​​por la enfermedad de los cítricos verdes transmitidos por los psílidos. Fuente: USDAgov

El principal método para controlar el HLB es controlar la población de su vector, la pulga asiática de los cítricos. Actualmente no existe una cura para la enfermedad de los cítricos verdes, pero los investigadores de la Universidad de California en Riverside están en el proceso de comercializar un nuevo fármaco prometedor para la enfermedad.

Tratamiento de árboles de cítricos

Los árboles de cítricos infectados morirán en unos pocos años y la mejor práctica actual es cortar los árboles. En 2020, un equipo de investigación de la Universidad de California en Riverside dirigido por el profesor Hailing Jin descubrió un nuevo tratamiento que puede matar la bacteria CLas. Esta innovación utiliza un péptido antimicrobiano que es estable a altas temperaturas, fácil de fabricar y seguro para los humanos. Los investigadores encontraron este péptido en la lima australiana, un pariente de los cítricos que es resistente a la enfermedad del verde de los cítricos. El péptido puede aplicarse en forma de pulverización foliar o inyectarse en árboles de cítricos positivos para HLB. Dado que este péptido puede estimular la respuesta inmune de un árbol al HLB, incluso puede convertirse en una vacuna para plantas jóvenes. Actualmente se están realizando pruebas de campo en Florida.

Prevención de Huanglongbing (HLB)

Investigadores agrícolas de la provincia de Fujian, China, han desarrollado un plan de cuatro pasos para reducir el enverdecimiento de los cítricos y han capacitado activamente a los agricultores en estas técnicas de gestión. Algunos de estos pasos también se pueden personalizar para jardineros domésticos.

Primero, los científicos recomiendan plantar un "cinturón de cuarentena" de cedro alrededor del jardín de cítricos para que actúe como una barrera física contra la propagación de semillas de pulgas de cítricos. Además, el olor a cedro confunde a las semillas de pulgas de los cítricos que buscan árboles de cítricos.

A continuación, los árboles infectados deben eliminarse por completo. Se anima a los productores de cítricos a pintar el tocón con una mezcla de diesel y herbicidas para evitar que vuelva a crecer y que el árbol viejo no desarrolle nuevas ramas. Si es un cultivador doméstico en los Estados Unidos, comuníquese con la oficina del Comisionado de Agricultura local para documentar, probar y eliminar sus árboles de cítricos infectados.

El tercer paso es rociar todos los árboles de cítricos con insecticidas para controlar las poblaciones de semillas de pulgas de los cítricos asiáticos que coinciden con cada nuevo crecimiento de los árboles de cítricos. Por lo general, esto se realiza en un entorno comercial por profesionales. Los árboles de cítricos pueden tener 2-3 rubores vegetativos por año, lo que significa que los controles químicos también deben aplicarse varias veces al año. Con respecto a este paso, se requiere una buena poda y manejo de los árboles para asegurar que los árboles tengan una altura similar y estén adecuadamente podados. Los árboles de tamaño uniforme y a una altura manejable ayudan a los criadores a inspeccionar y controlar más fácilmente los insectos plaga.

Por último, compre nuevos árboles de cítricos que tengan al menos dos años y no tengan dragones amarillos. Un árbol joven sano comienza fuerte y produce frutos más rápido. Si está reemplazando un árbol en un huerto, comprar un árbol de cítricos más viejo también puede ayudar a que ese árbol alcance a los demás y mantenga una altura uniforme en todo momento.

Aparte de estos cuatro pasos, es importante mantener una vida saludable en el suelo para garantizar que las raíces de los árboles de cítricos crezcan vigorosamente y puedan absorber los nutrientes de manera eficiente. Existen depredadores naturales para la sílaba de los cítricos asiáticos y también es importante adoptar un enfoque de control integrado de plagas para invitar a estos insectos beneficiosos.

preguntas frecuentes

Sílaba cítrica asiática
Una semilla asiática de pulgas de cítricos en un tallo. Fuente: Hankplank

P: ¿El enverdecimiento de los cítricos sigue siendo un problema?

R: Sí, el enverdecimiento de los cítricos, conocido como huanglongbing (HLB), sigue siendo un gran problema para los productores de cítricos de todo el mundo. Las semillas de pulgas de los cítricos y el enverdecimiento que causan se controlan constantemente para reducir el riesgo de árboles infectados en las cadenas alimentarias y agrícolas.


Los dedos verdes detrás de este artículo:


Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir

You cannot copy content of this page