El ocotillo es un arbusto nativo que necesitas para cultivar


OcotilloFouquieria splendens, Zonas 7-11) es una joya del desierto inusualmente hermosa. A menudo mal identificado como un cactus, este suculento arbusto es difícil de pasar por alto cuando se viaja por el desierto. Por lo general, los ocotillos se pueden ver a lo largo de las carreteras. También les encanta crecer en colinas. En un recorrido de espeleología reciente, descubrí que una colina cubierta de ocotillos puede indicar una cueva debajo, generalmente hecha de piedra caliza. Por esta razón, los exploradores de cuevas llaman a los ocotillos "plantas indicadoras".

Un nativo raro

Los ocotillos se conocen con varios otros nombres, que incluyen madera de vela, látigo de carruaje y espada de fuego. Aunque son nativos de nuestra región, especialmente las regiones desérticas de Sonora y Chihuahuan, pueden ser difíciles de conseguir. Los ocotillos están protegidos, lo que significa que es ilegal cosecharlos en el desierto. Los viveros locales a veces venden ocotillos rescatados de sitios de construcción, y puede encontrar algunos a la venta en línea.

Ocotillos, que son nativos del desierto.
Los ocotillos, que son nativos del desierto, pueden crecer hasta 20 pies de altura. Foto: Laurel Startzel

Impresionante tamaño y color

Los ocotillos pueden alcanzar hasta 20 pies de altura en la naturaleza, pero los ocotillos cultivados probablemente permanezcan más compactos a los 10 pies. Necesitan pleno sol y prosperan en suelos bien drenados. Pueden cubrirse con pequeñas hojas verdes en primavera y verano si reciben la humedad adecuada de los monzones y / o riego adicional. Un ocotillo puede tardar un año o más en pelarse o mostrar signos de crecimiento. La característica más hermosa de esta planta son las flores que produce desde finales de primavera hasta principios de verano. Estas flores son flores tubulares de color rojo brillante o naranja que crecen en racimos al final del tallo. Hacen un hermoso contraste con las hojas de color verde claro que suben y bajan por los palos.

Flores de ocotillo
Las flores de ocotillo son tubulares y forman racimos al final de tallos largos. Foto: pixabay.com

El trasplante es un arte delicado

Los ocotillos son perfectos para los jardines de Xeriscape y no solo agregan altura y color a los jardines, sino que también son muy tolerantes a la sequía después de que se instalan. Su tolerancia a la sequía les permite pasar largos períodos de tiempo con poca o ninguna humedad. Aunque se pueden plantar en macetas, no alcanzarán su verdadero potencial. Los ocotillos se pueden trasplantar durante todo el año, pero el momento ideal es de marzo a mayo. Asegúrese de trasplantar a la misma profundidad de crecimiento y orientación, es decir, plante el ocotillo en su nueva ubicación en la misma dirección que antes. También cave un hoyo tan profundo como el sistema de raíces, pero no más profundo. El lado sur de la planta es siempre más resistente al calor, lo que evita que se queme cuando se trasplanta. Superé muchos errores con esta técnica probada. Otro truco que aprendí es que después de cavar el hoyo, puedes llenarlo con agua y ver cómo se drena. Si tarda menos de una hora en escurrir, es perfecto para tu ocotillo.

Ocotillo en un jardín
Al agregar un ocotillo a su jardín, debe controlar de cerca el riego y la humedad del suelo hasta que esté firmemente establecido. Foto: Laurel Startzel

Incluso regando hasta el establecimiento

Enjuagar su Ocotillo después del trasplante debe hacerse con precaución. Si, como todas las suculentas, dejas flotar tu ocotillo, morirá. Riegan una vez a la semana en verano y cada dos semanas en invierno. Si la madre naturaleza le da riego gratuito, omita el riego. Una vez que se instala el ocotillo, lo que significa que se está desconchando, puede reducir su horario de riego. Recuerde, esto puede llevar un año o más. En los meses de invierno, no debería tener que regar su ocotillo después de instalarlo. Riegue una vez cada 3 a 4 semanas después de la instalación en verano.

Definitivamente te animo a pensar un poco fuera de la caja y encontrar un espacio abierto y soleado para un ocotillo en tu paisaje. Aunque puede parecer un poco estéril durante buena parte del año (ya que está seco), cuando brota y florece, te alegrarás mucho de haber esperado el espectáculo. Realmente es una suculenta increíble que traerá alegría durante las próximas décadas.

—Laurel Startzel es diseñadora de interiores y diseñadora de jardines en macetas. Ella es una ex copropietaria de Denver Dirty Girls, una empresa de jardinería en macetas, y vive en Tucson, Arizona.



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