Cultivo de rododendros en el norte de California


Rododendros (rododendro spp. y cvs., zonas 4-9) son árboles ornamentales de colores brillantes que se encuentran mejor en el hogar en climas húmedos con temperaturas suaves. La rododendro El género es grande, con más de mil especies y más de 28,000 variedades listadas en el Registro Internacional de Rododendros de la Royal Horticultural Society. Los rododendros son nativos de Asia y son especialmente amados por sus enormes y espectaculares racimos de flores vistosas de colores brillantes, bellamente resaltadas por su telón de fondo de hojas grandes y coriáceas. Ya sea como planta de cimentación, como acento en un borde sombreado, plantado en una tina o empaquetado en masa en una plantación forestal, un rododendro hace una contribución valiosa y muy decorativa al paisaje.

El norte de California está bendecido con las temperaturas más suaves que prefieren los rododendros. Teniendo en cuenta los requisitos de agua, exposición, pH y suelo de estas plantas, la mayoría de los jardineros del norte de California pueden cultivar con éxito estas increíbles plantas y disfrutar de su brillante exhibición de flores extraordinarias. ¡Un rododendro en plena floración es una vista tan impresionante!

A continuación se presentan algunos consejos para plantar y cuidar sus rododendros, intercalados con algunos de mis rododendros favoritos del norte de California.

Rododendro con flores blancas
'Idealista' (r. 'Idealista', zonas 4-8) es un rhody grande, parecido a un árbol, que puede crecer hasta 16 pies de altura y está adornado con flores mantecosas de color marfil. Foto: Fionuala Campion

Guía de crecimiento para el mejor rendimiento

Adquisitivo: La primavera, cuando la mayoría de las Rodas están en flor o brotes, es el momento ideal para elegir la planta perfecta para su jardín sombreado. Esto también es cuando Rhodes está más fácilmente disponible en su vivero local. Los rododendros vienen en diferentes tamaños, desde especies de bajo crecimiento que cubren el suelo hasta arbustos de tamaño mediano y árboles, por lo que hay un rododendro para casi todos los jardines. Y florecen en una miríada de colores, incluidos púrpuras brillantes, rojos y rosas, exuberantes corales y albaricoques, amarillos pastel y un blanco impecable. Si bien los enormes racimos de flores realmente se interponen en el camino del tráfico, también es importante evaluar el atractivo del follaje. ¡El tiempo de floración de un rhody es relativamente corto y disfrutarás el resto del año en el follaje sin adornos! Por supuesto, también se debe prestar atención a la altura madura de su rododendro al plantar.

rododendro rojo
Rododendro 'Noyo Chief' (r. 'Noyo Chief', Zonas 7-9) tiene un follaje brillante de color verde intenso que es el telón de fondo perfecto para las flores de color rojo lápiz labial. Este arbusto crece a solo 6 pies de alto y ancho. Foto: Fionuala Campion

Plantación: Plante su Rhodie en un lugar que esté protegido del calor del sol de la tarde. Lo hacen mejor todo el día, con luz brillante y filtrada, por ejemplo, debajo de un dosel de árboles, o en una cama de jardín orientada al este que recibe el sol de la mañana. Para obtener más información, consulte 7 errores que se deben evitar al plantar un rododendro.

Suelo: A los rododendros les encanta el suelo rico en nutrientes, bien ventilado, húmedo y ácido con un drenaje perfecto. La humedad debe ser constante y uniforme, manteniendo la tierra tan húmeda como una esponja escurrida, pero nunca embarrada. Plante su rododendro con la parte superior de la masa de raíces ligeramente por encima del nivel del suelo. Si su suelo tiene demasiada arcilla o es demasiado alcalino, puede plantar su Rhodie en un lecho elevado o en un recipiente grande.

rododendro magenta
'Coronel Coen' (r. 'Colonel Coen', zonas 6 a 9) es una belleza que crece 6 pies de altura, con hojas brillantes y flores de color magenta profundo. Foto: Fionuala Campion

Mantillo: Los rododendros tienen raíces poco profundas, por lo que el acolchado es beneficioso para su salud. La corteza fina de abeto o secuoya, las agujas de pino o las hojas de roble son excelentes opciones.

Fertilización: Una aplicación de mantillo generalmente proporcionará a su rododendro en crecimiento los nutrientes adecuados (mientras se descompone). a finales del verano. Asegúrese de usar solo las cantidades recomendadas para los rododendros, que no requieren tanto fertilizante como otras plantas. La fertilización excesiva puede dañar las raíces y las hojas, y algunas variedades de rododendro son muy sensibles a la fertilización excesiva.

rododendro rosa claro
Rododendro 'Loderi Venus' (r. 'Loderi Venus', zonas 6-9) crece hasta 12 pies de alto y de 8 a 10 pies de ancho, y florece en abril con abundantes flores sueltas de color rosa pálido. Foto: Fionuala Campion

Mala hierba: Debido a que las raíces están tan cerca de la superficie, no debe cultivar alrededor de estas plantas ni perturbar las raíces. Desmalezar a mano si es necesario.

Recorte: Pellizque la punta de los rododendros jóvenes para estimular un nuevo crecimiento tupido y más floración. La poda de mantenimiento implica eliminar los racimos de flores usados ​​y las hojas antiestéticas o las ramas muertas, y generalmente se realiza inmediatamente después de la floración, cuando las flores se están marchitando. Las plantas más viejas, descuidadas, larguiruchas y de patas largas pueden rejuvenecerse con un corte duro; Puede cortar hasta 2 pies por encima del suelo o incluso más abajo a fines del invierno o principios de la primavera si es necesario. Es posible que no reciba flores durante algunos años después de eso, pero alimente, arregle y cuide su rododendro renovado y se recuperará. ¡Pronto serás recompensado con exuberantes flores!

—Fionuala Campion es propietaria y administradora de Cottage Gardens of Petaluma en Petaluma, California.



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