Cultivo de loto en contenedores en el noreste.


Cultivar plantas acuáticas en contenedores parece un poco difícil de intentar, pero es mucho más fácil de lo que piensas. Lotus (Nelumbo nucifera, Zonas 4-10), un tipo de nenúfar, es una de las plantas en macetas más atractivas. Presenta flores exóticas en tallos altos, pero también un fantástico follaje tropical que dura hasta las heladas.

flor de loto rosa claro
Las flores de loto tienen un color en todo el espectro rojo y rosa, incluido el blanco. Foto: Matt Mattus

Un tipo diverso con un factor sorpresa

No hay nada nuevo en mantener flores de loto en macetas. En China, se cultivan en macetas desde el siglo X. Los tubérculos son fáciles de encontrar en línea. Hay cientos de especies de loto para elegir. Hay formas exóticas de flores dobles, singles grandes y colores que van del rojo intenso al rosa y al blanco puro. No subestime el efecto del follaje, que por sí solo es tan hermoso como un despliegue de flores. Antes de comprar, considere la altura máxima de cada variedad, ya que las flores de loto crecen rápidamente y no son diferentes a un plátano (Musa spp. y cvs., zonas 5-11) o Alocasia (.Alocasia spp. y cvs., zonas 10-11), pueden llenar rápidamente un vacío. Con variedades que van desde verdaderos enanos que no miden más de 30 cm hasta variedades gigantes de 6 pies con flores del tamaño de una pantalla de lámpara, vale la pena probar Lotus en su terraza, en la puerta de su casa o en el jardín.

Plantas de loto en contenedores
Los contenedores en sí mismos no tienen por qué ser llamativos. A mediados del verano, el follaje y las flores atraerán la mayor atención. Foto: Matt Mattus

Sea creativo con los contenedores

Las macetas no tienen que ser elegantes. Utilizo macetas esmaltadas de bajo costo compradas en una tienda de descuento de diseño para el hogar para variedades más pequeñas y selle los orificios de drenaje con silicona impermeable. Para variedades más grandes, me gustan las tinas de agua y alimento de plástico negro para ganado de 15 galones que están disponibles en las tiendas agrícolas. Son profundos y económicos.

Hardy contra tropical

Ordene bulbos de loto en la primavera para plantar en contenedores cerca de usted cerca de la fecha libre de heladas. Hay dos tipos de loto: resistente y tropical. Ambos crecen bien en el noreste y necesitan algo de protección durante el invierno cuando crecen en una maceta, ya que los tubérculos no quieren congelarse. Hardy Lotus también puede ser invasivo en el noreste. Por lo tanto, nunca deseche las plantas en estanques o cursos de agua.

Bulbos de loto en una olla
Los bulbos de loto, que parecen pequeños tubérculos, deben empujarse suavemente hacia el suelo con los extremos en crecimiento sobresaliendo. Foto: Matt Mattus

Empezado

Coloque tierra de jardín normal (arcilla) en el fondo de un recipiente sellado o hermético. 4 o 5 pulgadas está bien. Los tubérculos deben presionarse en la parte superior de 1 pulgada del suelo. La mayoría llegará por correo con un poco de crecimiento nuevo. Tenga cuidado de no dañar el extremo en crecimiento del tubérculo (que se parece un poco a una raíz de jengibre). Coloque el extremo cortado cerca del borde de una cacerola con la punta apuntando hacia el centro.

Agregar compañero

Llene y vuelva a llenar las macetas con agua a medida que el agua se evapora en verano. Introducción de lenteja de agua (Lemna spp. y cvs., zonas 4-10), nenúfares enanos (Nymphaea leibergii, Zonas 4-11) y otras plantas acuáticas flotantes crean una apariencia de jardín acuático en miniatura, y algunos peces que comen mosquitos de la tienda de mascotas eliminarán cualquier larva de mosquito.

plantas de loto en flor en contenedores
Lotus florece continuamente hasta la primera helada. Foto: Matt Mattus

Una temporada de flores fuertes y follaje salvaje.

Las hojas emergen rápidamente cuando el agua se calienta bajo la luz del sol (el sol completo o medio día es mejor para la floración). Las primeras flores aparecen a mediados de julio y las plantas florecen hasta las heladas. Puede disfrutar del follaje durante todo el verano, recortarlo para arreglos interiores o incluso usarlo para cocinar (todas las partes de las plantas de loto son comestibles). Deje los cogollos usados ​​de tal manera que se puedan formar atractivas vainas de semillas. Estos se pueden cortar y secar justo antes de las heladas para usar en interiores para coronas navideñas o arreglos secos. Es fácil hacer que las semillas germinen en primavera haciéndolas flotar en un vaso de agua.

flor de loto descolorida mostrando la capa de semillas
Una flor marchita muestra una capa de semilla emergente rodeada de estambres. Foto: Matt Mattus

Invierno en comparación con el tratamiento anual

Cuando cultivo flores de loto como plantas en macetas, las trato como anuales y no las hiberno. Eso es porque prefiero probar nuevos colores y variedades cada año. Si desea mantener sus recipientes de loto seguros durante el invierno, drene la mayor parte del agua y colóquelos en un lugar fresco que no se congele, como en un baño. B. en la esquina de un garaje sin calefacción o en un sótano frío.

- Matt Mattus es autor de dos libros: Domina el arte del jardín de flores y Domina el arte de la horticultura. Trabaja en Worcester, Massachusetts.



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