Cómo plantar, cultivar y cuidar orquídeas vainilla

Es la planta cuyas semillas proporcionan el sabor del sabor de helado número uno del mundo. Su extracto es un alimento básico en la cocina de todo panadero. Es el aroma de vela número uno en ventas en los Estados Unidos y la nota de fragancia más popular para fragancias femeninas y unisex en todo el mundo. También es un verdadero desafío crecer como planta de interior.. Pero es un desafío con una maravillosa recompensa.

Las orquídeas vainilla son un género de unas 110 especies, que se encuentran naturalmente en América tropical, África occidental, Asia tropical y Nueva Guinea, con la especie más reconocida, V. Planifolia, nativa de Belice y México. Hay cinco especies que se encuentran en América del Norte y cada una de ellas parece relegada al sur de Florida.

La palabra vainilla proviene de las palabras en español para pequeño y vaina o vaina y simplemente significa vaina pequeña. El nombre es apropiado si alguna vez has visto una vaina de vainilla. Estas pequeñas vainas marrones y arrugadas contienen una de las sustancias más queridas de la Tierra, las semillas de vainilla curadas.

El proceso de llevar estos pods al estado deseado requiere paciencia, pero me estoy adelantando. Vamos a hablar acerca de cómo cuidar estas orquídeas especiales.

Descripción general de la planta de orquídeas de vainilla


Tipo de planta

Epífitas de hoja perenne

estación

Varía; todo el año

Plagas

Cochinillas, Araña Ácaros, Escamas, Trips

Exposición

Luz directa brillante

enfermedades

Phytophthora hongos, pudrición de raíz y tallo

Espaciado de plantas

Contenedores Individuales

Área Nativa

Predominantemente México y Belice

Altura

50'-75' tiempo extra

planta con

Palmeras y Suculentas

Necesidades de riego

Una vez por semana

clasificación

Primer plano de una orquídea de vainilla en flor en el tronco de un árbol.  La orquídea tiene enredaderas largas, gruesas y tubulares con hojas grandes, ovaladas, carnosas, de color verde brillante.  La gran flor de orquídea en forma de estrella tiene pétalos y sépalos largos, delgados y de color verde pálido de tamaño y forma uniformes, y un labelo grande, tubular, de color blanco cremoso con bordes amarillos ondulados.
Las orquídeas de vainilla pueden ser difíciles de mantener, especialmente en interiores.

Las orquídeas vainilla tienen fama de ser difíciles de cultivar como plantas de interior. Comprender sus hábitos y características de crecimiento nos ayudará a comprender las necesidades de estas ilustres orquídeas.

Hojas perennes

Primer plano de una vid de orquídea de vainilla trepadora en el jardín.  La liana es una enredadera gruesa, tubular y de color verde brillante que produce hermosas hojas ovaladas, oblongas, de color verde ceroso con puntas puntiagudas.
Las orquídeas de hoja perenne de vainilla son hermosas plantas trepadoras con hojas de color verde ceroso durante todo el año.

Las Orquídeas Vainilla son de hoja perenne, no pierden sus hojas estacionalmente, y las más comunes la variedad de plantas de interior puede crecer hasta 50'-75' con el tiempo.

Otras especies más raras pueden crecer hasta cientos de pies de largo. Esta planta trepadora es hermosa durante todo el año con sus tallos carnosos y sus hojas de color verde ceroso, que pueden ser macizas o abigarradas.

epífita

Orquídeas de vainilla epífitas con una flor trepando un tronco de árbol en el jardín.  La planta tiene enredaderas largas, grandes y tubulares con hojas gruesas, carnosas, de color verde ceroso y flores grandes, que consisten en pétalos y sépalos largos, delgados y de color verde pálido, así como un labelo blanco de forma tubular que sobresale con un color amarillo corrugado. cenefa.
Esta especie de orquídea absorbe los nutrientes del aire, por lo que necesita una buena circulación de aire y un excelente drenaje.

Las orquídeas epífitas son orquídeas que crecen dentro y sobre los árboles. Son esencialmente plantas de aire, que absorben el agua y los nutrientes del aire alrededor de sus raíces expuestas.

Esto significa que a sus raíces les gusta mucha circulación de aire, y necesitan un drenaje excelente. Sin estos factores, correrá el riesgo de pudrición de la raíz.

monopodial

Muchas plántulas de orquídeas de vainilla en diferentes etapas de crecimiento, en recipientes transparentes, en un invernadero.  Las orquídeas tienen enredaderas largas y hojas grandes, ovaladas, oblongas y verdes.
Las orquídeas monopodiales de vainilla crecen verticalmente y producen muchas raíces aéreas.

Las orquídeas de vainilla son monopodiales.. Crecen constantemente hacia arriba en un rizoma central que corre verticalmente y se adhiere a un árbol u otra estructura.

Las orquídeas monopodiales tienden a producir muchas raíces aéreas en comparación con sus primas simpodiales, que crecen horizontalmente y producen pseudobulbos individuales. Esos pseudobulbos, a su vez, producen flores.

Las orquídeas monopodiales envían flores o espigas de flores desde su rizoma, entre conjuntos de hojas. También son más propensos a creando keikis, o plantas de orquídeas bebé.

Formación de flores

Primer plano de las orquídeas de vainilla en flor sobre un fondo verde borroso.  Las flores son grandes, tienen 5 pétalos y sépalos verdes, largos y delgados, y labelos largos, tubulares, de color blanco crema con un borde ondulado.
Las flores de las orquídeas de vainilla constan de 5 pétalos y sépalos, similares en tamaño, forma y color.

Las flores de la orquídea vainilla son muy hermosas, pero de una manera recatada en comparación con algunos géneros de orquídeas. Todas las especies florecen en la misma familia de colores, con poca variación. Sus flores son combinaciones de amarillo, blanco y verde, según la variedad.

Las orquídeas de vainilla producen una inflorescencia en forma de enredadera sobre la que se forma un racimo de capullos y las flores florecen progresivamente. con cada flor que dura solo un día. Si bien las flores individuales son de corta duración, la planta tiene un período de floración prolongado, y las flores continúan abriéndose durante aproximadamente 2 a 3 meses.

Como era de esperar, las flores de vainilla huelen maravillosamente. No esperes un dulce cremoso de estas flores. El aroma es de flores blancas, recuerda al jazmín, y solo un poco afrutado.

Las flores constan de cinco pétalos y sépalos, que son similares en tamaño, forma y color. El labelo de la orquídea vainilla es largo y profundamente tubular, y el sistema reproductivo de la planta se encuentra dentro de este labelo, lo que hace que su polinización algo única.

polinización

Primer plano de las manos de una agricultora que muestra la parte reproductiva de una flor de orquídea de vainilla en el jardín.  La flor es grande, en forma de estrella, tiene pétalos largos y delgados de color verde pálido y un labio largo en forma de embudo, en el interior del cual se encuentra la parte reproductiva.
La parte reproductiva de las orquídeas vainilla se encuentra en el interior del labio en forma de embudo, lo que crea un problema particular para los polinizadores.

Las orquídeas vainilla tienen partes reproductivas tanto masculinas como femeninas, lo que las hace hermafroditas. La mayoría de las flores hermafroditas se autopolinizan, pero este no es el caso de la orquídea Vanilla. Hay un trozo de tejido que cubre el rostelo de la flor, lo que impide la autopolinización.

Las flores también tienen una situación única donde las partes reproductivas de la planta están ubicado en lo profundo del labelo en forma de embudoy las flores también están abiertas solo por unas pocas horas, lo que complica aún más la situación.

Estos factores hacen que sea un desafío particular para los polinizadores alcanzarlo. Lo que nos lleva a la abeja Melipona.

En la naturaleza

Primer plano de una abeja en un pétalo de orquídea blanca.  La abeja es grande, su cuerpo está dividido en tres partes: una cabeza con dos antenas, un cofre con seis patas y un abdomen.  Todo el cuerpo está cubierto de pequeños pelos marrones.
La abeja meliponiana es una abeja de gran tamaño que es capaz de polinizar las orquídeas vainilla.

La posición del polen en la orquídea vainilla es tal que la abeja común no puede alcanzarlo. En su hábitat natural existe una especie de abeja que ha evolucionado para poder encontrar y recuperar el polen de la orquídea vainilla y luego llevarlo a otras flores, con lo que se completa el proceso de polinización necesario para que la planta produzca sus codiciadas vainas.

El Abeja Melipona es una abeja más grande. Mide unos 11 mm de largo. Esto es similar al tamaño de las abejas melíferas italianas y cornalinas, que son las abejas más comúnmente mantenidas en los Estados Unidos y Europa.

Eso puede parecer bastante pequeño, pero en realidad es más grande para las especies de abejas. ¡Otra característica interesante de la abeja Melipona es que no tienen aguijón!

Para mis compañeros apicultores, sí, he buscado para ver si estas abejas están disponibles para agregar a mi jardín y, lamentablemente, no lo están. Sin embargo, te animo a que los busques porque son borrosos y adorables.

En cautiverio

Primer plano de las manos de una granjera sosteniendo una larga herramienta de hierro con la que lleva a cabo el proceso de polinización de una orquídea vainilla.  La flor tiene sépalos y pétalos largos, delgados y de color verde pálido, y un labio largo en forma de embudo que el jardinero desgarró para llegar a la polinia.
En la polinización manual, es necesario rasgar las flores para mover el polen de los polinios al pistilo.

Las vainas de vainilla ahora se cultivan comercialmente en lugares como Madagascar, Tahití e Indonesia, entre otros lugares. Las vainas de vainilla de Tahití son las más raras y las más apreciadas por los pasteleros de todo el mundo.

Las semillas de las habas de vainilla de Tahití obtener unos fuertes $ 600 por kilogramo, convirtiéndolos en la segunda especia más costosa, justo detrás del azafrán, que tiene fama de ser más caro por peso que el oro.

No hace falta decir que el paisaje y el clima de Tahití producen algunas de las vainillas más deliciosas. Es un paraíso tropical. Sin embargo, no hay abejas meliponas nativas de Tahití ni de ninguno de estos otros lugares. Y así, en la década de 1800, un hombre llamado Edmond Albuis descubrió un método de polinización manual eso hizo posible que las vainas de vainilla se produjeran comercialmente fuera de su hábitat nativo.

Lamentablemente, el proceso de polinización manual generalmente implica arrancar las hermosas flores, pero es por una buena causa. Nunca he llevado a cabo este proceso yo mismo, pero he visto a los profesionales en acción.

Aunque parece ser un proceso simple cuando lo hace alguien con experiencia, requiere una comprensión profunda de las partes de la flor y la forma en que debe ser manipulado para mover el polen de la polinia al pistilo.

Propagación

Hay un puñado de métodos para propagar orquídeas monopodiales, el más complicado de los cuales es por semilla. Debido a la conveniencia de sus semillas y al complicado proceso, la mayoría de las orquídeas vainilla no se propagan de esta manera, pero aun así lo abordaremos aquí.

keikis

Primer plano de una orquídea Keiki en el jardín, contra un fondo borroso.  Un brote joven formado en una vid delgada de la planta madre.  El brote tiene hojas pequeñas y oblongas de color verde oscuro.
Una de las formas más fáciles de propagar una orquídea es usando las pequeñas plántulas que se formaron en la planta madre.

La palabra keiki es la palabra hawaiana para bebé. También es la palabra que se usa para pequeñas plántulas que producen las orquídeas que se pueden quitar y cultivar como plantas nuevas, idéntica a la planta madre. Esta es la forma más fácil de propagar una orquídea vainilla, pero solo se puede hacer cuando la planta produce un keiki; no pueden ser forzados.

Los keikis son una excelente manera de asegurarse de obtener una copia al carbón de la orquídea madre, ya que el cultivo a partir de semillas no siempre garantiza el mismo resultado. La imprevisibilidad de este método lo hace inconveniente para los cultivadores comerciales de orquídeas.

División

Primer plano de una planta de orquídea dividida en manos femeninas sobre un fondo blanco.  Las manos de las mujeres cortaron raíces de orquídeas dañadas sobre una superficie blanca.  La planta tiene una roseta de hojas cerosas largas, ovaladas, oblongas y raíces largas, gruesas y verdes.
Las orquídeas se reproducen con mayor frecuencia por división.

En el negocio comercial de las orquídeas, la mayor parte de la propagación se realiza mediante esquejes. Los jardineros se refieren a esto como división. Este es el proceso de dividir una planta de orquídea en dos o más esquejes y enraizarlos para producir plantas separadas de cada esqueje.

La división permite que varias plantas se propaguen al mismo tiempo mientras se asegura de que sean idénticas a la planta madre, lo cual tiene sentido ya que son literalmente partes de la orquídea madre, por lo que comparten el mismo ADN.

Para dividir una orquídea vainilla, se cortan porciones de la enredadera entre conjuntos de hojas de manera que cada sección tenga al menos dos nudos, pero preferiblemente seis o más. Cuanto más largo sea el corte, antes producirá flores.. Retire las hojas inferiores y coloque cada esqueje en una maceta con turba húmeda, enterrándolo más allá del primer nudo.

La hormona de enraizamiento no es necesaria, pero puede acelerar el proceso por un pequeño margen. Tomará un corte más grande de 2 a 3 años para enraizar y florecer. Los esquejes más cortos pueden tardar hasta 4 años. Esto parece mucho tiempo, pero es más rápido que cultivar orquídeas vainilla a partir de semillas.

De semilla

Primer plano de muchas orquídeas germinadas en macetas translúcidas en un invernadero.  La tierra de algunas macetas está cubierta con mantillo.  Los brotes tienen 3-4 hojas, de forma ovalada, de color verde ceroso con bordes lisos.
La germinación de semillas de orquídeas es un proceso bastante difícil.

Las semillas de orquídeas son increíblemente pequeñas. Son vulnerables a hongos y bacterias. Esto hace que germinarlos sea un proceso particularmente difícil. En la naturaleza, las orquídeas tienen una relación simbiótica con los hongos micorrízicos, a los que se adhieren.

Los hongos proporcionan energía a las semillas.al ser tan diminutas, no contienen su propio endospermo.

Germinación simbiótica

Primer plano de semillas de orquídeas germinadas en un frasco de vidrio en un laboratorio estéril.  Las plántulas son en miniatura, de color verde oscuro con un par de recién formadas hojas.
La germinación simbiótica de semillas de orquídeas solo es posible en laboratorios estériles.

Replicando el proceso natural de la germinación simbiótica de semillas de orquídeas requiere un ambiente de laboratorio estéril. Dado que la mayoría de los jardineros aficionados no tienen fácil acceso a uno de esos, no entraré en detalles sobre este método.

Para la mayoría de nosotros, no es una forma factible o deseable de cultivar orquídeas. Afortunadamente, para el valiente jardinero, existe una forma alternativa de cultivar orquídeas a partir de semillas en casa.

Germinación asimbiótica

Germinación asimbiótica de orquídeas.  Primer plano de botellas de vidrio con semillas de orquídeas en germinación.  Las botellas se colocan cuidadosamente en estantes especiales de madera.  Las plántulas son pequeñas, tienen hojas jóvenes de color verde oscuro.
Uno de los métodos comunes de germinación asimbiótica es el 'Flasking', que consiste en colocar las semillas en una botella de vidrio rica en nutrientes.

Si ha determinado que su objetivo es cultivar una gran cantidad de plantas de orquídeas, y no le importa cuánto tiempo lleve, la germinación asimbiótica es el camino a seguir.

El método más común que se utiliza se llama 'Flasking', ya que consiste en colocar las semillas, junto con una sustancia rica en nutrientes, en una botella o frasco de vidrio. De este modo está protegido de bacterias y hongos mientras pasa por el proceso de germinación, y hasta que sea lo suficientemente grande para sobrevivir por sí sola.

Hay un par de problemas con este método que lo hacen menos deseable que la división. Primero, las semillas de orquídeas son impredecibles. No germinan fácilmente y no hay garantía de que la descendencia sea exactamente igual a la planta madre.

También tardan mucho en madurar cuando se cultivan a partir de semillas. Piense en la línea de 4-5 años como mínimo. Pero puede hacerlo el jardinero decidido.

cultivo de orquídeas de vainilla

Las orquídeas de vainilla generalmente no son tan populares como otros tipos, como las orquídeas Cattleya y las orquídeas Phalaenopsis, cuando se trata de jardineros domésticos.

Sin embargo, son plantas hermosas y en los últimos años ha sido más fácil encontrarlas tanto en línea como en viveros locales. En particular, V. planifolia ha estado apareciendo regularmente en los viveros en los últimos años.

Tienen algunas necesidades particulares que los hacen más adecuados para el exterior o un invernadero que para el interior de la casa, pero si encuentras un buen equilibrio, te recompensarán generosamente.

suelo

Primer plano de un recipiente de vidrio lleno de corteza de orquídea contra el fondo de cuencos de guijarros y mantillo.  La corteza de las orquídeas tiene una forma redondeada irregular, de color marrón oscuro.  Una pequeña plántula de una orquídea con largas raíces desnudas se encuentra sobre el sustrato del suelo.  La plántula tiene un par de hojas cerosas, redondeadas, de color verde oscuro.
Las orquídeas de vainilla prefieren la corteza de la orquídea como sustrato del suelo.

La naturaleza epífita de las orquídeas vainilla las hace poco adecuadas para las mezclas para macetas convencionales. La tierra para macetas estándar para todo uso retendrá demasiada agua, lo que hará que las raíces de la orquídea Vanilla se pudran. La pudrición de la raíz es la principal causa de muerte de las orquídeas, por lo que es muy importante controlar los niveles de humedad de la planta.

La corteza de orquídea es el medio de cultivo preferido para las orquídeas de vainilla. Estas mezclas dependen en gran medida de la corteza, con una combinación de otros elementos como el carbón vegetal, la perlita, la roca esponjosa y la piedra pómez.

Si prefiere crear su propia mezcla para macetas, un 60 % de corteza es un buen punto de partida. Mantenga todas las partículas bastante grandes, ya que esto asegurará un drenaje adecuado.

contenedores

Primer plano de orquídeas en macetas de terracota colgantes con grandes orificios de drenaje redondos, en el porche.  Las plantas tienen hojas largas, ovaladas, de color verde oscuro y brillantes.  Macetas colgaban de finos alambres grises del techo del porche.
Las orquídeas de vainilla crecen mejor en macetas de orquídeas de terracota, cestas de madera y macetas de cerámica para orquídeas.

Tan importante como el medio de cultivo es el tipo de recipiente en el que vas a plantar tu orquídea. Hay tres tipos de macetas para orquídeas que están ampliamente disponibles.

Estos son maravillosos ya que tienen el beneficio de las macetas de arcilla que absorben el agua de las raíces de la planta, evitando que se empapen, y también tienen orificios de drenaje adicionales para permitir que el exceso de agua se filtre.

Estas canastas son maravillosas para las orquídeas al aire libre, ya que hacen el mejor trabajo al simular el entorno natural. Tienen amplias aberturas que permiten que el agua pase y circule mucho aire. La única desventaja es que pueden ser un poco desordenados. Las partículas de mezcla para macetas tienden a caer a través de las amplias aberturas, lo que puede causar un gran desorden el día de riego.

Estos son los más decorativos de los tres tipos y vienen en muchos colores, a menudo con bonitos patrones de agujeros de drenaje. Estos funcionan bien para las orquídeas de interior, siempre que no permita que el agua se asiente en un plato adjunto.

Las raíces de las orquídeas no deben asentarse en el agua. Otro factor a considerar al plantar orquídeas de vainilla es que son enredaderas, por lo que necesitarán algún tipo de soporte permanente sobre el cual crecer. Un enrejado pequeño funciona bien, al igual que un campo de musgo.

Profundidad de siembra

Primer plano de manos femeninas plantando una orquídea en una maceta de flores lilas translúcidas, al aire libre, sobre una mesa blanca.  La planta tiene hojas largas, ovaladas, de color verde oscuro y raíces largas, delgadas, de color verde grisáceo.  El jardinero está vestido con guantes de color verde brillante con flores azules y blancas y una camiseta blanca con finas rayas negras.  La corteza de orquídea dispersa, una pala de jardín y macetas de flores están en el fondo borroso.
Al plantar una orquídea en un recipiente, colóquela cuidadosamente en el centro y cúbrala con corteza de orquídea.

Las orquídeas no necesitan ser plantadas profundamente. De hecho, si vives en una zona tropical, no es necesario plantarlas en absoluto. Si no hay riesgo de heladas, puedes atar tu orquídea a un árbol, y allí vivirá feliz como en cualquier contenedor fabricado.

al macetar, el sistema radicular central debe colocarse en el contenedor y suavemente rellenó alrededor con corteza de orquídea. La profundidad no es tan importante como la seguridad.

Al plantar, es una buena idea usar abrazaderas para orquídeas o alambre para asegurarlas en su lugar hasta que se hayan enraizado en la mezcla para macetas y/o en el recipiente. Las raíces de las orquídeas buscan naturalmente algo a lo que aferrarse, por lo que eventualmente crecerán en el recipiente.

luz

Primer plano de las orquídeas de vainilla en flor en un jardín soleado.  La planta tiene enredaderas largas y trepadoras con flores de tamaño mediano.  Las flores están ligeramente abiertas, con pétalos y sépalos largos, delgados, de color verde pálido, y labelos largos, en forma de embudo, de color crema pálido.
Las orquídeas vainilla necesitan luz brillante, difusa o indirecta durante todo el día.

Las orquídeas de vainilla tienen requisitos de luz estándar en términos de orquídeas. Pueden tolerar un poco de luz directa por la mañana, pero realmente prefieren estar fuera de la luz directa. La situación de luz ideal es imitar las condiciones de luz bajo un dosel tropical. Brillante, filtrado, o luz indirectatodo el día, es lo mejor.

Al prestar atención al follaje de su orquídea, debería ser fácil determinar si la planta está recibiendo la cantidad correcta de luz. Una orquídea que recibe demasiado sol tendrá hojas más pálidas y un crecimiento lento. Una orquídea que no recibe suficiente luz tendrá mucho crecimiento de color verde oscuro, pero puede tener tallos más delgados y es poco probable que florezca.

Agua

Primer plano de una floreciente planta de orquídeas de vainilla con gotas de agua, sobre un fondo verde borroso.  Enredaderas largas, gruesas y tubulares, de color verde brillante con hojas grandes, ovaladas, de color verde ceroso.  Las flores son pequeñas, aún no completamente abiertas, pálidas de color verde con labios internos en forma de embudo.
Se recomienda regar las orquídeas de vainilla una vez por semana después de que las raíces se hayan secado.

Las orquídeas de vainilla, como la mayoría de las orquídeas, deben regarse una vez por semana cuando se mantienen en el interior. A las raíces les gusta la humedad, pero necesitan secarse entre riegos.

Cuando riegues tu orquídea vainilla, ten en cuenta que la las raíces aéreas también necesitan agua. Estas son las pequeñas raíces que crecen a partir de los nudos, que ayudan a la orquídea a adherirse a la estructura de soporte.

Recomiendo encarecidamente mantener sus orquídeas de vainilla al aire libre cuando el clima es lo suficientemente cálido. Necesitan mucha circulación de aire, y la mayoría de las orquídeas son amantes del calor, por lo que realmente prosperan más al aire libre que otras. Si mueve su orquídea al aire libre, espere regarla con el doble de frecuencia.

Clima y Temperatura

Vista superior, primer plano de una planta de orquídeas de vainilla en crecimiento contra un fondo borroso de suelo de orquídeas y redes negras alrededor del área donde crece la planta.  La orquídea tiene flores medianas en forma de estrella, con pétalos y sépalos de la misma forma, tamaño y color, de color verde pálido, con labelos grandes y prominentes, de color blanco crema con bordes ondulados.
Las orquídeas de vainilla son plantas tropicales y necesitan un clima cálido y mucha humedad.

Las orquídeas de vainilla son plantas tropicales y les gusta el clima cálido. A estas orquídeas les gusta estar calientes durante el día y la noche, no más de 50°F. Estas plantas no sobrevivirán a una helada, por lo que es mejor llevarlas adentro si existe alguna posibilidad.

La humedad es donde las orquídeas de vainilla son de mayor mantenimiento. Todas las orquídeas prosperan en condiciones húmedas. Si bien las orquídeas phalaenopsis se pueden satisfacer con un 50 % de humedad, que es fácil de crear en un baño o una cocina, las orquídeas de vainilla necesitan cerca del 80% de humedad. Es difícil replicar esto en el interior, ni le gustaría tener un 80 % de humedad en su hogar.

Hay dos formas de complementar la humedad para mantener viva la orquídea vainilla. La primera es con un humidificador. Un humidificador agregará la humedad necesaria al aire y se puede concentrar en un área de la casa.

Un método más conveniente es usar una bandeja de guijarros. Este es un pequeño plato de agua y guijarros sobre el que se asienta una maceta de orquídeas. El agua se evapora en el aire alrededor de la orquídea.

Sin embargo, sería difícil alcanzar el nivel de humedad que necesitan las orquídeas de vainilla con este método. Funciona mejor para las orquídeas que solo necesitan una ligera elevación de la humedad.

fertilizar

Alimentando orquídeas caseras.  Primer plano de las manos de un jardinero en guantes azules vertiendo fertilizante líquido de una botella rosa en una tapa rosa.  Hay una gran regadera amarilla y muchas orquídeas en macetas en el fondo borroso.
Durante el período de crecimiento, se recomienda fertilizar las orquídeas cada 1 o 2 semanas.

A las orquídeas les encanta ser fertilizadas. Durante su período de crecimiento, una orquídea puede fertilizarse cada una o dos semanas. Esto significa que usted debe fertiliza tu orquídea casi cada vez que riegas. Durante el período de inactividad de la planta, después de que hayan caído las flores, puede reducir la fertilización a una vez cada tres semanas.

Los fertilizantes especiales para orquídeas tienen la combinación correcta de nutrientes para mantener sus plantas felices y prósperas. También puede usar un fertilizante multiuso equilibrado diluido a la mitad como alternativa.

Agregar una solución de sal de Epsom o harina de huesos a su regimiento de fertilización varias veces al año puede ser un gran refuerzo para la floración y ayudar a fortalecer las raíces de su orquídea.

mantenimiento

Aparte de lo anterior, hay poco mantenimiento que hacer con una orquídea vainilla. El aspecto más importante del mantenimiento es la observación.

La mejor defensa contra plagas y enfermedades es un agudo sentido de la observación. Debe inspeccionar regularmente las hojas de su orquídea y cualquier raíz externa en busca de signos de daño. La detección temprana de la pudrición de la raíz, en particular, es vital para la supervivencia de una orquídea.

poda

Primer plano de una orquídea de vainilla en macetas de flores negras colgantes con muchos agujeros de drenaje contra un fondo borroso de un jardín soleado.  Las plantas tienen enredaderas gruesas y largas cubiertas con hojas gruesas y carnosas, de forma ovalada con puntas puntiagudas, de color verde.
Se recomienda eliminar los cogollos marchitos cuando se sequen y se pongan marrones.

Las orquídeas no requieren poda regular para promover un nuevo crecimiento. Como mencioné, algunas variedades de orquídeas vainilla pueden crecer muy altas. Puede optar por contener y propagar su orquídea cuando exceda el tamaño con el que se sienta cómodo, pero no es una necesidad.

Es una buena práctica para eliminar las inflorescencias gastadas, pero solo después de que se hayan vuelto marrones y secos. Cualquier parte verde de la orquídea debe dejarse intacta.

Si una orquídea está dañada por plagas o enfermedades, lo mejor es eliminar todo el tejido afectado. La razón de esto es doble: desea evitar la propagación de enfermedades y pudriciones potenciales, y eliminar el follaje enfermo permite que la planta reenfoque la energía para producir y mantener un nuevo crecimiento.

Variedad Popular

Hay varias variedades populares de orquídeas de vainilla, siendo Flat Leaf Vanilla la más popular y la más común. Echemos un vistazo a algunas de las variedades más populares que los jardineros intentarán cultivar en casa.

afila vainilla

Primer plano de las orquídeas florecientes Aphylla Vanilla en la corteza de un árbol.  Las flores son grandes, tienen pétalos de color amarillo verdoso y sépalos con labelos de color blanco cremoso que sobresalen con estructuras finas como pelos y un tinte rosado en el centro.
Esta especie es una orquídea sin hojas con enredaderas largas y gruesas y flores de color amarillo verdoso con un labelo grande teñido de rosa por dentro.

Vanilla Aphylla es la especie sin hojas más común de orquídea vainilla. Sus enredaderas pueden crecer extremadamente largas, pero tienen hojas muy pequeñas e intrascendentes. Durante la mayor parte del año, son solo una simple vid. Esta orquídea florece en primavera, verano y otoño. El período de floración vale la pena por la falta de interés visual durante el invierno.

Las flores llegan en grupos de 3 o 4 en una inflorescencia corta. Los pétalos y sépalos de la flor son de un alegre color chartreuse. El labelo de esta orquídea es de color blanco cremoso con finas estructuras parecidas a pelos que parecen derramarse desde adentro. Solo hay un toque de rosa en el centro del labio.

Vainilla de Chamisso

Primer plano de una orquídea floreciente Vanilla chamissonis contra un fondo borroso de hojas ovaladas de color verde oscuro y vainas de judías verdes.  La flor es de tamaño mediano, en forma de estrella, de color verde pálido con un labelo blanco ondulado y un ligero brillo amarillo en el centro del labelo.  Las vainas de frijol son de color verde oscuro, tubulares, delgadas, largas.
Chamisso's Vanilla produce grandes vainas de vainilla y llamativas flores en forma de estrella con labelo blanco ondulado.

La orquídea de vainilla de Chamisso produce las vainas de vainilla más raras y más grandes. Estas enormes vainas alcanzan precios de hasta $ 800 por libra, pero escuché que valen absolutamente la pena. Es poco probable encontrar una de estas orquídeas para comprar, pero son espectaculares. Las vides pueden alcanzar hasta 1400 pies de largo.

Las flores son preciosas y en forma de estrella. Pétalos y sépalos uniformes se estiran para formar esta estrella de 5 puntas. Son de color verde pálido a medio, y se oscurecen un poco hacia las puntas. El labelo es profundamente estriado, blanco y ondulado en el borde con un dorado intenso. brillar desde dentro.

Orquídea de vainilla de hoja plana

Primer plano de una orquídea floreciente Vanilla planifolia contra un fondo borroso de un jardín frondoso verde.  La flor es pequeña, tiene pétalos y sépalos de color amarillo verdoso, y un labelo cremoso tubular con un tinte amarillo en el interior.
Las orquídeas de vainilla de hoja plana producen flores de color amarillo verdoso con un tinte amarillo en el interior del labio.

Esta es la especie más común de orquídea vainilla, así como la más fácil de encontrar en los viveros locales. La mayor parte de la vainilla que se compra en las tiendas proviene de esta especie de orquídea debido a su alto contenido en vainillina.

Aunque se considera en peligro de extinción, se cultiva de forma bastante prolífica. Su aparición en la naturaleza es más rara. Esta variedad también se conoce como Bourbon Vanilla.

Estas hermosas enredaderas no son tan grandes como otras, lo que las hace más adecuadas para ser mantenidas como plantas de interior. Las flores florecen sólo un día y son de color amarillo verdoso con una concentración de amarillo en el interior del labelo. Planifolia también viene en una variedad abigarrada, que tiene hermosas hojas con rayas blancas en los bordes.

vainilla tahitiana

Primer plano de una flor de orquídea Vanilla tahitensis en flor en un jardín soleado entre follaje verde oscuro.  La flor es grande, en forma de estrella, tiene pétalos y sépalos largos y delgados, de color verde pálido.  El labelo es grande, tubular, de color amarillo pálido con bordes ondulados.
Tahitian Vanilla produce preciosas y delicadas flores con finos pétalos de color verde pálido y un gran labio tubular de color amarillo pálido.

Esta bonita especie poliploide es un híbrido de V. planifolia y V. odorata. Fue utilizado por el pueblo azteca y traído de vuelta a Europa por los exploradores españoles, y luego a Tahití en 1848, donde se cultivó para uso comercial. Tiene un sabor que es claramente diferente de V. planifolia y, como resultado, obtiene un precio más alto.

La orquídea vainilla de Tahití tiene tallos que zigzaguean a medida que trepan. Producen hojas largas, planas y puntiagudas. Las flores son similares a las de Chamisso en que tienen pétalos largos y delgados y sépalos en un tono de verde pálido a amarillo. También tienen una forma de estrella similar, aunque un poco más delicada. El labelo es de color amarillo pálido y el borde exterior se curva hacia abajo.

Vainilla de las Indias Occidentales

Primer plano de orquídeas de pompón de vainilla en flor en un jardín soleado.  Las flores son caídas, con pétalos y sépalos delgados, largos, de color amarillo pálido, y grandes labelos escamosos de color amarillo oscuro.
West Indian Vanilla tiene vides fuertes, oblongas, hojas puntiagudas y flores exóticas de color amarillo verdoso.

Los frijoles de esta especie son raros, ya que la planta no produce tan prolíficamente como la planifolia, por lo que no se cultivan tan ampliamente. Sin embargo, son más grandes y contienen más vainilla, por lo que son codiciados en los círculos culinarios.

Las enredaderas son robustas y las hojas son oblongas y puntiagudas en los extremos. Las flores son grandes y de apariencia exótica. Los pétalos y sépalos son largos y delgados, de color amarillo verdoso, y el labelo es en forma de cuchara y de color amarillo oscuro.

Plagas y Enfermedades

¡Resulta que a los insectos les encanta el sabor de la vainilla tanto como a nosotros! Hay una gran cantidad de plagas que buscan orquídeas de vainilla por su savia dulce, para disgusto de la industria comercial de la vainilla. Nos centraremos más en las plagas domésticas que afectan a las orquídeas a los efectos de este artículo.

cochinillas

Un primer plano de una cochinilla en un tallo de planta de color amarillo pálido.  La cochinilla es un pequeño insecto de cuerpo blando, de forma ovalada, cubierto con una capa de algodón ceroso.
Las cochinillas chupan valiosos nutrientes de sus orquídeas.

A estas pequeñas criaturas blancas y peludas les encantaría chupar la vida de tus dulces orquídeas. Las cochinillas tienen un aspecto peludo y se reproducen rápidamente, lo que complica su erradicación, ya que hay que tratarlas varias veces para eliminar todas las generaciones.

Las cochinillas no solo drenan los valiosos nutrientes de las orquídeas, sino que también dejan un excremento pegajoso sobre el que le gusta crecer la fumagina negra, por lo que causan una combinación de problemas molestos. Si notas una pila de estos pequeños bichos peludos, aislar la planta de inmediato para evitar infectar otras plantas.

La mejor solución puede ser simplemente dejar la orquídea al aire libre por un rato. Las cochinillas tienen muchos depredadores naturales y podrían desaparecer rápidamente si el depredador adecuado las encuentra. El moho de hollín negro deberá limpiarse a mano.

araña roja

Primer plano de hojas verdes entre las cuales hay una telaraña delgada con diminutos ácaros araña.  Pequeños insectos rojos con patas y antenas de color blanco amarillento.
Los ácaros araña dejan una telaraña delgada en la parte inferior de las hojas.

Estos diminutos insectos se parecen más a las arañas y no tanto a los ácaros. Se les puede identificar por las finas telas que dejan en el envés de las hojas, de las que les gusta picar.

Para erradicar estos bichos, limpiar sus redes y rocíe la planta con una solución de agua jabonosa o jabón para platos y alcohol. Mantenga la planta aislada hasta que esté seguro de que se han ido.

Escala

Primer plano de escamas en una hoja de color verde oscuro.  Las escamas son insectos que son absorbidos por las hojas de las plantas y forman una capa cerosa de color marrón blanquecino.
Use un bastoncillo de algodón empapado en alcohol para deshacerse de las plagas.

Las escamas son los insectos comedores de orquídeas más comunes y se reproducen rápidamente, por lo que es un desafío deshacerse de ellas. Se ven como pequeñas manchas marrones o negras que se agrupan debajo de las hojas.

Un tratamiento efectivo para una infestación menor es use un hisopo empapado en alcohol y simplemente límpielos. Los insecticidas también funcionan, pero cualquiera que sea el método que elija, espere repetir el tratamiento varias veces para atrapar a todas las generaciones.

Trips

Primer plano de un insecto de trips en una hoja verde.  El insecto es pequeño, oblongo, tiene alas transparentes, cabeza, cuerpo, patas con elementos negros.
Estas plagas chupan el jugo de las hojas de las orquídeas, causando que las hojas se marchiten y mueran.

Estos diminutos insectos voladores también adoran la savia de las orquídeas. Son muy pequeños y difíciles de detectar hasta después de que se haya producido el daño. Este daño aparecerá primero como manchas cloróticas en las hojas y finalmente, crecimiento atrofiado y marchitamiento, hojas moribundas.

Si su planta está floreciendo, es más fácil detectar estos insectos, pero dado que las orquídeas de vainilla solo florecen durante un día, eso las convierte en un desafío mayor. Una infestación severa generalmente significa que la planta se pierde. Son las plagas más difíciles de erradicar de la lista. Si sospecha una invasión de trips, rompa el insecticida y trátelo rápidamente.

hongos Phytophthora

Primer plano de las hojas de una orquídea infectada con la enfermedad Phytophthora Fungi sobre un fondo negro.  Las hojas son grandes, de color verde oscuro, oblongas, ovaladas con una mancha negra y un centro gris.
Use fungicidas para prevenir la propagación de enfermedades fúngicas.

También conocida como podredumbre negra, esta enfermedad comienza en la parte superior de la planta y gradualmente avanza a través del tallo y las hojas. Deja un desorden de tejido negro blando que no se puede revivir.

Esta enfermedad fúngica es más común en tiempos de prolongada, clima húmedo y demasiada sombra. Tiende a afectar a las plantas más en términos de cultivo que las que se mantienen como plantas de interior.

La aplicación de fungicidas puede prevenir la propagación, pero todas las partes afectadas deben retirarse y quemarse para evitar que regrese.

Pudrición de raíz y tallo

Primer plano de una orquídea con raíces podridas en una bolsa de plástico blanca.  La planta tiene hojas grandes, de color verde oscuro, ovaladas y entrelazadas, gruesas  raíces que son de color verde grisáceo pálido y marrón-negro.  Las raíces están podridas y blandas.
Las raíces de las orquídeas de vainilla pueden pudrirse debido al exceso de agua.

Como todas las orquídeas epífitas, las orquídeas de vainilla son propensas a la pudrición de la raíz. Si no se coloca correctamente en la maceta, o si está regando en exceso, es posible que se encuentre con un caso de esta enfermedad fúngica tan desagradable.

Las raíces podridas serán de color marrón oscuro y blandas. También serán muy vulnerables a la infección. En casos avanzados, las hojas y los tallos amarillearán y comenzarán a caer.

El mejor tratamiento para la pudrición de la raíz en las plantas de orquídeas es la prevención. La maceta y el riego adecuados contribuirán en gran medida a mantener alejado a este asesino. Una vez que ha afectado a una planta, la mejor solución es volver a plantar, eliminar todo el tejido podrido y modificar su programa de riego para evitar que vuelva a ocurrir. Sin embargo, una vez que llega a las hojas, la mayor parte del daño ya está hecho.

Alubias de vainilla

Vainas de vainilla en varias etapas de producción.  Las vainas de vainilla frescas y secas yacen sobre una arpillera para comparar.  Las vainas frescas son verdes, densas.  Las vainas de vainilla maduras son de color marrón oscuro y las vainas de vainilla secas son largas, de color marrón oscuro y arrugadas.
Las vainas de vainilla tardan entre 6 y 8 meses en madurar y adquieren un color marrón oscuro.

Hay un tema final que quiero tocar antes de terminar, y es el que probablemente todos anticipamos más cuando llevamos a casa una orquídea vainilla. ¡Qué maravilloso sería cosecha tus propias vainas de vainilla cultivadas en casa? El proceso no es tan simple como alguna vez pensé que sería, pero no es imposible.

El primer paso, naturalmente, es hacer que su orquídea florezca y atrapar esas flores a tiempo para polinizarlas. Recomiendo encarecidamente ver algunos videos del proceso de polinización para que, cuando llegue el momento, sepa exactamente qué hacer.

Después de ser polinizadas, las flores se marchitarán y se caerán, y te quedará una pequeña protuberancia verde que se convertirá en una larga vaina verde. Ahora viene la parte difícil. Estas vainas tardan entre 6 y 8 meses en madurar.. Es mucho tiempo de espera, pero si ha llegado al lugar donde están presentes esas cápsulas, ya pasó la parte difícil.

Cuando las vainas son de color marrón oscuro, es el momento adecuado para cosecharlas. A partir de aquí, comienza el proceso de curación. Hay cuatro pasos en este proceso.

Sí, tienes que matar los frijoles. Este es el término de detener el proceso de maduración de los frijoles. Esto hace que las paredes celulares liberen las enzimas y los precursores de la vainillina (el fabricante del sabor).

Los cultivadores de vainilla hacen esto sumergiendo los frijoles en agua caliente, pero la congelación funciona igual de bien, si no mejor, si se trata de una o dos plantas. A medida que maduren las vainas, colóquelas en un recipiente en el congelador. Esto también los preservará hasta que hayas recolectado todas las vainas maduras y estés listo para seguir adelante. Necesitan un mínimo de 24 horas en el congelador.

Los frijoles necesitan sudar la humedad para que se produzcan las reacciones químicas para producir vainillina y glucosa (que actúa como conservante). Esto se hace llevando los frijoles a una temperatura de 115°F y colocándolos alternativamente en una “caja de sudor” y un deshidratador.

Este proceso dura aproximadamente 18 días y, al final, los granos deberían tener un aroma a vainilla, en lugar del aroma verde y floral con el que comenzaron. También se pondrán bonitos y arrugados.

Ahora se debe permitir que los frijoles se sequen por completo. Es importante para el desarrollo del sabor que este proceso se realice lentamente, por lo que no deben calentarse, deben dejarse expuestos al aire en un lugar con buena circulación pero protegido de la humedad.

Puede esperar que esta etapa dure de 3 a 4 semanas. Los frijoles pasarán de tener espacios lisos entre sus arrugas a estar completamente arrugados.

Esto completa el proceso de curado y toma al menos 3 meses. Este es el tiempo que deben curar los frijoles antes de usarlos. Simplemente coloque los frijoles juntos en un recipiente hermético y déjelos reposar.

Es un proceso bastante largo, y muy complicado si consideras que desde el día que tu orquídea florece hasta el día en que tus granos son consumibles, pasará casi un año… ¡y entonces estarás listo para empezar de nuevo! Y si decide renunciar a todo el proceso, ¡está totalmente bien simplemente disfrutar de la orquídea vainilla por la hermosa planta que es!

Pensamientos finales

El cultivo de orquídeas es un pasatiempo desafiante y gratificante. Puede ser difícil lograr el equilibrio adecuado para la salud óptima de las orquídeas y la producción de flores. Una vez que se alcanza ese equilibrio, la recompensa bien vale el tiempo y la atención a los detalles. Independientemente de la variedad de orquídea vainilla que elija cultivar, traerá belleza y flores delicadas al espacio de su jardín.

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