Cómo plantar, cultivar y cuidar cactus espina de pescado

El colorido mundo de los nombres comunes de plantas tiene muchos miembros interesantes y únicos. Uno de mis favoritos absolutos es el cactus espina de pescado, un nombre que describe perfectamente el aspecto irregular de esta fascinante planta.

Botánicamente conocido como Epiphyllum anguliger (o Disocactus anguliger), este cactus se ha robado el corazón de los amantes de las plantas de interior de todo el mundo. Procedente de las selvas de México, se diferencia de otros cactus, prefiriendo condiciones más cercanas a las que encontramos en nuestros hogares.

Esta guía cubre todo lo que necesita saber sobre Cuidando tu cactus espina de pescadodesde los orígenes hasta la propagación y más.

Descripción general del cactus espina de pescado


Especies

Epiphyllum anguliger

Exposición

Luz directa brillante

Requisitos de riego

Bajo

Plagas y Enfermedades

Escama, cochinilla

Tipo de suelo

Mezcla de epífitas aireada y bien drenada

Acerca de Epiphyllum anguliger

Hermosas flores Epiphyllum anguliger en una gran maceta decorativa de arcilla marrón al aire libre.  La planta tiene tallos densos, largos y redondeados que forman ramas suculentas en forma de hojas de color verde brillante.  Las ramas con forma de hoja tienen lóbulos profundos y redondeados que se alternan a ambos lados del tallo, asemejándose a un zigzag.
Esta es una planta epífita originaria de México con un interesante patrón de hojas angulares.

En todo el mundo, el cactus espina de pescado recibe el nombre botánico Epiphyllum anguliger. Sin embargo, también puede encontrarlo etiquetado Disocactus anguliger ya que está más estrechamente relacionado con los miembros de la Disocactus genio genéticamente Afortunadamente, el epíteto específico anguliger permanece igual, lleva el nombre del interesantes patrones angulares de las hojas.

También existe confusión en torno al nombre común de este cactus. La mayoría simplemente usa el término cactus de espina de pescado, un nombre descriptivo que se refiere a la forma ósea de las hojas. Otros usan el término más caprichoso cactus en zig-zag.

Si ves lo que parece Epiphyllum anguliger con el nombre común cactus ric rac o cactus orquídea, es posible que deba observar más de cerca las hojas. Aunque estas especies a veces reciben estos nombres, también son los nombres comunes de una especie de cactus muy similar: Cryptocereus anthonyanus (Selenicereus anthonyanus).

A primera vista, estas dos plantas parecen casi idénticas. Sin embargo, si miras más de cerca, encontrarás Epiphyllum anguliger tiene más pulpa en el centro de las hojas, mientras que Criptocereus anthonyanus tiene lóbulos más profundos y delgados.

Puede que no lo parezca, pero esta curiosa planta forma parte de la familia de las cactáceas. Difiere en su naturaleza epífita pero tiene la misma estructura y composición que otros cactus que conocemos y amamos.

Área Nativa

Un primer plano de una planta de Epiphyllum anguliger en flor en su entorno nativo.  La planta tiene flores grandes, delicadas, en forma de embudo que florecen solo de noche y tallos largos y redondeados que forman ramas suculentas en forma de hojas con lóbulos profundos y redondeados en los bordes.
El cactus espina de pescado tiene raíces aéreas que obtienen sus nutrientes de bolsas de escombros dentro de los árboles.

El cactus espina de pescado es una planta selvática originaria de México. Al crecer como una epífita, se adhiere a los lados de los árboles en altura para limitar la competencia y alcanzar más luz solar. El raíces aéreas absorben la humedad del aire y nutrientes de bolsas de escombros dentro de los árboles.

Si bien los cactus generalmente nos recuerdan entornos desérticos, ese no es el caso de estas plantas. Pero eso es lo que las hace tan buenas para cultivar en interiores.

Los cactus de espina de pescado conservan las necesidades de bajo mantenimiento de cualquier especie de cactus con la preferencia por una luz más baja y una humedad más alta que comparten otras plantas de interior.

Características

Primer plano de una flor de Epiphyllum anguliger contra el follaje verde.  La flor es grande, tubular, abierta, tiene pétalos ovalados de color blanco y sépalos y pétalos de color marrón bronceado y verde pálido.  Numerosos estambres blancos con anteras cremosas sobresalen del centro de la flor.  Las hojas son largas y planas, con bordes ondulados que oscilan alrededor del tallo.
Epiphyllum anguliger tiene largas hojas curvas con protuberancias alternas de varias formas y flores blancas.

Epiphyllum anguliger es más codiciado por sus hojas. Las largas hojas arqueadas tienen protuberancias alternas de formas y tamaños ligeramente diferentes que parecen espinas de pescado. En las condiciones adecuadas, estas hojas pueden crecer bastante. Pero no crecerán tan rápido en interiores.

Eso no es todo lo que hay que amar de esta pequeña planta de cactus. Esta planta también produce impresionantes flores en la noche – típicamente en blanco – cuando las condiciones son perfectas. Liberan un aroma dulce que llenará rápidamente una habitación en las últimas horas de la noche.

Si tiene suerte, incluso puede ver frutos en desarrollo en su cactus en zigzag después de la floración. Cuando se cortan en rodajas, las frutas se parecen mucho a los kiwis, con pulpa verdosa y pequeñas semillas negras. Los frutos son completamente comestibles y bastante sabrosos, con una dulzura que combina con su olor.

Cómo crecer

Epiphyllum anguliger es una de las plantas de interior más fáciles de cultivar, necesita poco cuidado y se descuida bien. Sin embargo, es la clasificación de los cactus lo que a menudo hace tropezar a la gente.

Estas plantas son miembros de la familia de los cactus pero necesitan condiciones completamente diferentes a las cactus regulares debido a sus hábitats nativos de la selva. Proporcionar las mismas condiciones que lo haría con un cactus del desierto conducirá rápidamente a su desaparición.

Eche un vistazo a estas sutiles diferencias para darle a su cactus espina de pescado el cuidado perfecto. En la posición correcta, debería prosperar con poca ayuda de su parte.

luz

Primer plano de una planta de Fishbone Cactus en una gran olla de barro redonda en un soleado jardín tropical.  La planta tiene un follaje exuberante, de color verde brillante.  Las hojas son largas, planas, onduladas en los bordes con lóbulos profundos y redondeados que se alternan a ambos lados del tallo, creando un efecto de zigzag.
Estas epífitas prefieren la luz brillante e indirecta para prosperar.

La mayoría de los cactus requieren un día completo de luz solar directa para crecer bien. Son de crecimiento lento y necesitan la mayor cantidad de sol posible para mantenerse saludables y felices. Ese no es el caso del cactus espina de pescado.

Estas epífitas se adhieren a los árboles en sus hábitats nativos. Esto significa que cuelgan debajo de la copa de los árboles, donde reciben parches de luz solar filtrados a través de las masas de hojas de arriba. A diferencia del puente cactus, Epiphyllum anguliger está más acostumbrada a la sombra que a pleno sol.

En interiores, la mejor combinación para este nivel de luz solar es sol directo brillante. Por lo general, esto se encuentra justo al lado de ventanas luminosas (orientadas al este, sur u oeste), pero fuera del alcance de los rayos directos del sol. Aquí, reciben la misma cantidad de luz que la sombra moteada debajo de los árboles, proporcionando las condiciones ideales para el crecimiento y la floración.

Los cactus de espina de pescado también pueden soportar un poco de sol directo en las primeras horas de la mañana, siempre que el sol no sea demasiado fuerte. Esto hace ventanas orientadas al este perfecto, ya que normalmente recibirán algo de sol directo por la mañana, quedando a la sombra el resto del día.

Nunca deje su cactus de espina de pescado en una posición de pleno sol durante la parte más calurosa del día, especialmente en verano. Puede parecer que pueden soportar el calor, pero las hojas se quemarán rápidamente si la luz del sol es demasiado intensa.

Por otro lado, tampoco pueden manejar áreas con poca luz. El crecimiento será increíblemente lento en lugares con poca luz, y es mucho más probable que las raíces se pudran debido a la menor evaporación y absorción de humedad. Asegúrese de que tengan luz indirecta brillante durante la mayor parte del día, y una hora o dos de sol suave y directo si quieres que florezcan y produzcan frutos.

Agua

Primer plano de una planta con flores Epiphyllum anguliger cubierta con gotas de agua sobre un fondo borroso.  Dos deliciosas flores blancas, tubulares, con sépalos y pétalos detrás de color rosa anaranjado.  Estambres cremosos con anteras de color amarillo pálido sobresalen del centro de las flores.
Revise el suelo cada pocos días y riegue cuando la mitad superior del suelo se haya secado por completo.

El riego es la única tarea de cuidado que la mayoría se equivoca al cultivar un cactus de espina de pescado. Desafortunadamente, también es una de las tareas más importantes como el riego incorrecto puede matar rápidamente a tu cactus si no se rectifica. Lograr un equilibrio entre la humedad y la aireación es vital para mantener el suyo Epiphyllum anguliger feliz.

A diferencia de otros cactus que pueden pasar meses sin riego adicional, el cactus de espina de pescado tiene necesidades mucho más cercanas a otras plantas de interior. Las hojas para almacenar un poco de agua, por lo que no necesitan riego muy a menudopero tampoco se pueden dejar secar por completo.

Como epífitas, los cactus espina de pescado son increíblemente sensible al exceso de agua. Las raíces están más acostumbradas al aire libre que al agua y se pudrirán rápidamente si hay demasiada humedad o falta de drenaje. Es mejor posponer el riego durante unos días en lugar de regar demasiado rápido, ya que el exceso de humedad puede potencialmente matar la planta.

Es posible que sienta la tentación de regar su cactus de espina de pescado según un horario, tal vez una vez a la semana o una vez cada dos semanas. Sin embargo, esto generalmente conduce a problemas de exceso o falta de agua. Las condiciones ambientales alrededor de sus plantas cambian todos los días y pueden influir en la cantidad de humedad que queda en el suelo. El riego en un horario ignora estos factores y, a menudo, conduce al riego en el momento incorrecto.

Como regla general, debe probar el suelo cada pocos días y riegue cuando la mitad superior del suelo en el recipiente se haya secado por completo. Esto proporciona un equilibrio entre la humedad disponible y la aireación adecuada.

suelo

Primer plano de la mano de una mujer recogiendo tierra fresca para macetas con una pequeña pala de jardín, contra un fondo borroso de un cactus en maceta.  Hay tierra suelta y una gran maceta de arcilla sobre la mesa.
Los cactus de espina de pescado requieren una mezcla para macetas suelta y aireada que no retenga mucha humedad.

Los cactus de espina de pescado tienen requisitos de suelo muy específicos para proporcionar suficiente aireación a sus raíces epífitas. al igual que las orquídeas, necesitan una mezcla de tierra suelta y aireada que proporciona estabilidad a las raíces pero no retiene demasiada humedad.

Si ya compraste tu cactus espina de pescado en una maceta con tierra, no hay necesidad de cambiar la tierra de inmediato. Es probable que se haya cultivado en estas condiciones durante largos períodos, y el cambio inmediato junto con un cambio en el entorno solo provocará estrés.

Pero eventualmente necesitarás cambiar el suelo en algún momento. La planta puede crecer más que su maceta, lo que requiere un trasplante, o el suelo puede degradarse con el tiempo y necesitar una recarga para cumplir con sus funciones esenciales. Estos son los momentos para considerar su mezcla de suelo.

La tierra para macetas estándar no es adecuada para estas plantas de interior. Al igual que otros cactus y epífitas, el la mezcla de suelo debe ser ligera y gruesa para drenar el exceso de humedad lejos de las raíces y promover el flujo de aire. La tierra para macetas normal suele ser más densa y retiene demasiada humedad, especialmente cuando se cultivan estas plantas en interiores.

En su lugar, busque una mezcla de orquídeas premezclada que coincida con sus condiciones preferidas. También puede usar una mezcla de suculentas y cactus que drene bien modificada con fibra de coco, fichas de hombro, y perlita para adaptarse mejor a lo que se puede encontrar en sus hábitats nativos.

Si no está seguro acerca de la textura, el mejor lugar para buscar es el suelo en el que se plantó el cactus originalmente. Mantener la textura consistente es la forma más fácil de mantener feliz a la planta y limitar el estrés. Use una mezcla de orquídeas o cactus como base, ajustando con los otros elementos hasta que ambos suelos coincidan en sensación y retención de humedad.

Temperatura y humedad

Primer plano de una planta de Epiphyllum anguliger en crecimiento en una olla de barro grande, iluminada por el sol.  La planta tiene hojas densas, planas y largas, de color verde oscuro con lóbulos redondeados a lo largo de los bordes.
Epiphyllum anguliger crece bien en altas temperaturas por encima de 65F.

Considerando sus hábitats nativos mexicanos, no sorprende que Epiphyllum anguliger ama las altas temperaturas. Eso es lo que las convierte en excelentes plantas de interior: disfrutan de las mismas temperaturas que nosotros en el interior.

Trate de mantener las temperaturas constantemente por encima de los 65F durante todo el año si es posible. Esto asegurará el crecimiento más fuerte de las plantas sin ninguna desaceleración, gracias al clima frío. Es posible que necesiten un poco de riego adicional cuando las temperaturas estén por encima de los 90F en verano, pero generalmente están contentos con las temperaturas moderadas que se encuentran en el interior.

Los cactus de espina de pescado pueden soportar temperaturas ligeramente más bajas, aunque el crecimiento se ralentizará o se detendrá hasta que regrese el calor. Pero, no deben dejarse en temperaturas inferiores a 50F. No están acostumbrados al clima frío y pueden sufrir daños permanentes si se dejan en el frío durante largos períodos.

Donde estas plantas difieren de los cactus normales es en sus requisitos de humedad. A diferencia de los cactus del desierto que prefieren el aire seco, estas epífitas necesitan altos niveles de humedad para sobrevivir. Se recomienda alrededor del 60% de humedad, pero deberían crecer bien en una humedad del 40% o superior.

Para aquellos con aire interior seco, hay algunas formas de mejorar la humedad en el interior. La nebulización es una opción, aunque puede aumentar el riesgo de enfermedades fúngicas en las hojas y requiere un esfuerzo constante. También puede colocar la planta en una habitación naturalmente más húmeda o utilizar un humidificador para proporcionar el ambiente perfecto para estas plantas.

fertilizar

Primer plano de una hermosa planta de Epiphyllum anguliger en una maceta decorativa blanca redonda sobre un fondo blanco.  La planta tiene hojas largas con lóbulos ondulados y profundamente redondeados a lo largo de los bordes, que se asemejan a una espina de pescado.
Fertilice su cactus a principios de la primavera con un fertilizante líquido.

Todas las plantas necesitan diferentes nutrientes en ciertas cantidades para crecer con éxito. Estos van desde macro hasta micronutrientes, y la deficiencia en solo uno de estos puede causar una serie de problemas de crecimiento, desde hojas amarillentas hasta tallos débiles y más.

Epiphyllum anguliger no está clasificado como un alimentador pesado. Sin embargo, si el suyo ha estado en el mismo recipiente por un tiempo sin nutrientes adicionales y comienza a mostrar signos de dificultad, un el refuerzo de nutrientes es esencial. Los altos niveles de nutrientes también son importantes en fomentando la floración y fructificación.

Si su cactus de espina de pescado está funcionando bien, solo necesita fertilizar una vez al año a principios de primavera. Elija un fertilizante líquido diseñado para cactus para proporcionar el equilibrio perfecto de nutrientes que prefieren este tipo de plantas. Puede fertilizar con una dosis media en verano si su planta tiene problemas, pero no debería necesitar más que la dosis anual.

Es vital evitar la fertilización excesiva al cultivar cactus de espina de pescado. Estas plantas sobreviven bien con bajos niveles de nutrientes en sus hábitats nativos y no responden bien al exceso de fertilizante en el suelo. Prefiere usar menos fertilizante que más, o simplemente trasplantar a una mezcla de tierra fresca y rica en nutrientes para mantener las raíces felices.

Propagación

Vista superior, primer plano de un cactus de espina de pescado en crecimiento cortado en una maceta negra redonda.  El esqueje es de tamaño mediano, erecto, de tallo aplanado con lóbulos profundos y redondeados que se alternan a ambos lados del tallo, creando un efecto de zigzag.
El cactus espina de pescado es muy fácil de propagar a partir de esquejes.

Una vez que te hayas enamorado de tu cactus de espina de pescado, es probable que quieras algunos más. Pero, antes de dirigirse a su vivero local para agregar a su colección, considere la posibilidad de propagar. Similar a las plantas de las familias suculentas, El cactus de espina de pescado es notablemente fácil de propagar con solo unos pocos esquejes..

Puede propagarse en cualquier época del año, pero se recomienda principios de primavera. Esto asegura el enraizamiento más rápido posible y protege los esquejes vulnerables de las olas de frío en otoño e invierno. Si le sobraron esquejes de la poda de tallos rebeldes, también puede intentar enraizarlos en cualquier época del año para evitar desperdiciarlos.

Comience quitando una hoja entera en la base, o la punta de una aproximadamente 4 o 5 pulgadas de largo. Corte esquejes más largos en secciones de 4 o 5 pulgadas para enraizar. Siempre use un par de tijeras de podar afiladas que se hayan limpiado recientemente para evitar la propagación de enfermedades.

El siguiente es un paso que es esencial para los esquejes suculentos: esperar. Deje sus recortes en un pedazo de periódico durante unos días para permitir que los extremos se sequen. Este paso vital evita la pudrición después de la siembra, lo que aumenta en gran medida las posibilidades de crecimiento de las raíces.

Después de unos días, cuando el los extremos han cambiado de color, ya está listo para plantar. Prepare una mezcla de partes iguales de fibra de coco y perlita o arena de río para mejorar el drenaje. Llene un pequeño recipiente o bandeja con esta mezcla y humedezca previamente para probar los niveles de drenaje.

Finalmente, entierre solo el extremo inferior del corte en el suelo, dejando el resto lejos de la humedad. Riegue apenas durante los próximos días para evitar la posibilidad de que se pudra y su esqueje debería desarrollar raíces en unas pocas semanas.

Trasplantar

Primer plano de manos femeninas en guantes negros trasplantando una planta casera en una maceta de flores beige claro.  La planta tiene muchas raíces finas de color blanco cremoso con residuos de tierra.  La tierra está esparcida sobre la mesa y hay varias plantas en macetas.  La niña lleva una falda de mezclilla y una camisa de mezclilla.
Es necesario trasplantar la planta cada 2 o 3 años para proporcionar más espacio para las raíces y refrescar el suelo.

Dependiendo de las condiciones y la velocidad de crecimiento, es probable que su cactus espina de pescado necesita trasplantar cada 2 a 3 años – potencialmente antes para las plantas más jóvenes. Esto proporciona más espacio para las raíces y refresca el suelo para proporcionar las condiciones de crecimiento perfectas.

Como no les importa estar atados a la maceta, puede ser complicado saber cuándo trasplantar. Esté atento a las raíces que crecen a través de los agujeros de drenaje o la decoloración de las hojas. Además, considere trasplantar si el suelo se drena mucho más rápido de lo normal y no retiene humedad.

El proceso de trasplante es similar al de otras plantas de interior. Comience por sacar la planta de su contenedor actual y bromear con las raíces. Tenga cuidado con los tallos en cascada y tenga cuidado de no dañarlos en el proceso. Trasplantar puede ser estresante para las plantasy el daño solo aumentará su tiempo de recuperación.

A continuación, tome un nuevo contenedor alrededor de uno o dos tamaños más. No vaya demasiado grande ya que la humedad adicional puede provocar la pudrición de las raíces sensibles. Se prefieren los materiales que absorben la humedad como la terracota, pero su cactus de espina de pescado estará feliz en cualquier tipo de contenedor.

Llena el recipiente con nueva mezcla de tierra como se discutió anteriormente y baje la planta hacia adentro, extendiendo las raíces hacia afuera para crecer en el nuevo espacio. Rellene los espacios con más mezcla de tierra hasta que la línea de tierra esté en la misma posición que estaba antes. Asegúrate de que las hojas estén sobre los lados de la maceta si son lo suficientemente largas y no sobre la tierra.

Esta suele ser la etapa en la que regarás. Sin embargo, puede beneficiar a su planta esperar unos días antes de regar. Esto puede ayudar a limitar el impacto y evitar la pudrición mientras la planta se recupera de la perturbación de las raíces.

Problemas comunes

Primer plano de hojas infestadas de escamas de la planta Epiphyllum anguliger, en un invernadero con cactus en el fondo.  Las hojas son largas, de color verde claro con hermosos bordes ondulados, creando lóbulos redondeados a lo largo del tallo.  Los insectos escamosos son plagas que forman una capa cerosa de color marrón en la superficie de las hojas.
Hay varios problemas comunes que pueden ocurrir con estos cactus.

Cuando entiendes sus necesidades, Los cactus de espina de pescado son increíblemente fáciles de cuidar.. No requieren mucha atención, especialmente en comparación con otras plantas de interior. Es por eso que malinterpretar sus necesidades y cuidar demasiado, o tal vez demasiado poco, conduce a los problemas de crecimiento más comunes.

La luz es grande. Como cactus, la mayoría asume que estas plantas necesitan un día completo de sol directo. Sin embargo, eso conducirá rápidamente a manchas marrones en las hojas y una apariencia delgada y disminuida.

Los cactus de espina de pescado deben mantenerse bajo la luz solar indirecta durante la mayor parte del día, con una o dos horas de sol directo suave como máximo. Un poco más y las plantas lucharán.

El riego es otra preocupación. La mayoría de los propietarios de plantas de interior luchar el puente con exceso de aguapero en este caso, el problema más probable es la falta de agua.

Aunque son parte de la familia de los cactus, Epiphyllum anguliger necesita más agua que los cactus del desierto regulares. El riego insuficiente conducirá rápidamente a hojas delgadas y a la falta de un nuevo crecimiento.

Pueden surgir otros pequeños problemas si su la planta está en el ambiente equivocado o necesita una olla nueva. Los extremos de las hojas pueden volverse marrones con falta de humedad o las hojas inferiores amarillas en caso de exceso de riego. También existe el riesgo de plagas y enfermedades, en particular escamas y cochinillas, pero estas no son muy comunes en los cactus espina de pescado.

La mejor manera de evitar estos problemas es revisar su planta regularmente para detectar signos de estrés y brindarle el entorno y el cuidado ideales. Cuanto más cerca estén las condiciones de sus hábitats nativos, mejor se verán estas plantas.

Preguntas frecuentes

El cactus espina de pescado es una de las pocas plantas de interior seguras para los gatos. A pesar del nombre del cactus, tampoco tienen púas y no lastimarán a tu amigo peludo si siente curiosidad y decide acercarse.

Las hojas arrugadas suelen ser un signo de falta de agua. Si bien almacenan algo de agua en sus hojas, no se puede dejar que las raíces de esta planta se sequen por completo o las hojas se arrugarán y cambiarán de color. Riegue inmediatamente tan pronto como note un problema y las hojas deberían volver a la normalidad. Si has regado recientemente y las hojas aún están arrugadas, puede haber otra causa, como exceso de riego o problemas de plagas.

Estas dos plantas se ven increíblemente similares, pero en realidad son dos especies diferentes (y dos géneros diferentes). Epiphyllum anguliger tiene más pulpa en el centro de las hojas, mientras que Criptocereus anthonyanus tiene lóbulos más profundos y delgados.

Pensamientos finales

Si aún no estaba convencido de agregar estos hermosos cactus a su colección, espero que el muchos beneficios y facilidad de cuidado han presentado un argumento convincente. Estos hermosos cactus en flor son una gran planta de interior para casi cualquier colección de plantas de interior. No olvides propagar para que puedas cultivar aún más para compartir con amigos y familiares.

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