15 errores comunes que se deben evitar al cultivar orquídeas

Entonces, ha decidido probar suerte en el cultivo de orquídeas. ¡Felicidades! Si bien es cierto que las orquídeas son alto mantenimientouna vez que tenga una comprensión de sus necesidades particulares, mantenerlos puede ser un pasatiempo hermoso y gratificante.

La mayoría de las orquídeas son epífitas, lo que significa que son esencialmente plantas de aire. Debido a esta característica, las orquídeas tienen unas necesidades específicas que difieren de las que solemos asociar con las plantas tropicales.

Echemos un vistazo a algunos de los errores más comunes que se cometen en el cuidado y cultivo de las orquídeas, discutamos cómo corregir estos errores y tal vez evitarlos por completo.

Estos son algunos de los errores más comunes que se cometen al cultivar orquídeas.

Usar la mezcla para macetas incorrecta

Hay varios ingredientes diferentes que componen la mezcla perfecta para macetas para orquídeas.

Uno de los factores más importantes para mantener felices a sus orquídeas es un excelente drenaje y una buena circulación de aire alrededor de sus raíces. Seleccionar el medio de maceta adecuado es el primer factor para lograr esos objetivos. Una mezcla para macetas estándar está diseñada para retener la humedad, algo que se debe evitar con las orquídeas.

Las mezclas de corteza de orquídea preparadas están disponibles en casi cualquier minorista que venda orquídeas y artículos de jardinería. Contienen partículas grandes que permiten la entrada de aire y la salida del agua, manteniendo las raíces de las orquídeas felices y saludables.

Si te gusta hacer tus propias mezclas para macetas, un excelente lugar para comenzar es con alrededor del 60% del hombro. La corteza de abeto es la más utilizada para las orquídeas, pero el pino también funciona. El otro 40% de la mezcla debe ser una combinación de otras partículas grandes.

El carbón vegetal es maravilloso para almacenar los nutrientes que necesitan las orquídeas y absorber minerales que podrían ser demasiado duros para las raíces.

Otros elementos comúnmente utilizados en la corteza de las orquídeas son la perlita, fibra de cocoy piedra pómez o roca de lava. Todos estos artículos son excelentes para mantener la mezcla abierta y aireada y para dejar pasar el agua.

La olla equivocada

Cerca de una planta con flores en una olla blanca, sentada frente a una ventana.  La planta tiene grandes flores rosadas que crecen por el tallo principal.
Asegúrese de elegir un sudor que tenga un drenaje adecuado y una buena circulación de aire.

Otro factor para mantener tus raíces felices al crear un ambiente que tenga buen drenaje y circulación de aire es el contenedor. Los maceteros puente son diseñado para retener la humedad que tus plantas prosperen. A las orquídeas no les va bien en estas macetas, ya que el agua que contienen finalmente devastará las raíces de las orquídeas.

Cuando las raíces de las orquídeas se saturan durante un largo período de tiempo, comienzan a descomponerse, haciéndolas susceptibles a los hongos. Los hongos matarán a una orquídea en un tiempo relativamente corto si no se controlan. Hay tres tipos de contenedores hechos especialmente para orquídeas.

Si necesita trasplantar su orquídea, estos son los contenedores más comunes que encontrará que crean el ambiente en el que una orquídea será feliz.

Macetas de orquídeas de terracota

Fila de vasijas de barro con grandes plantas de hojas verdes en ellas.
Los agujeros a los lados de estas macetas están diseñados para el drenaje y el flujo de aire.

Estos son precisamente como suenan. Se ven muy similares a las macetas de arcilla roja estándar. Sin embargo, las macetas de orquídeas de terracota tienen orificios de drenaje adicionales más grandes en los lados y en el fondo, para dejar salir el agua y dejar entrar el aire.

La terracota tiene un aspecto clásico y terroso. Estas macetas son versátiles y funcionan tanto en interiores como en exteriores. La terracota absorbe el agua de las raíces y también mantiene la humedad suficiente para mantenerlas saludables.

Cestas de orquídeas de madera

Planta verde con flores rosas en una cesta de madera colgada al lado de un árbol.
Estas canastas imitarán su entorno natural, dándoles la mejor oportunidad de éxito.

Estas canastas de listones anchos son maravillosas para crear el ambiente más cercano al hábitat natural de una orquídea. Tienen un amplio drenaje y espacio para que el aire entre y salga.

Son de madera, que es un huésped natural de las orquídeas, y permiten que las raíces de la orquídea encuentren el aire si necesitan más. Estos contenedores son los más adecuados para el exterior. Permiten que la mezcla para macetas caiga a través de las aberturas cuando se riega o se empuja. También hacen un desastre en el interior.

macetas de orquídeas de cerámica

Planta con flores de color rosa brillante y hojas verdes largas y gruesas en una maceta amarilla.
Las macetas de cerámica son una excelente opción para mantener su orquídea en el interior.

Estos son los contenedores de orquídeas más decorativos. Por lo general, tienen muchos agujeros que forman un patrón decorativo en los lados, así como un amplio drenaje en la parte inferior. Las macetas de cerámica vienen en una amplia variedad de colores, formas y tamaños. También son ideales para orquídeas de interior.

Muchas de estas ollas vienen con platos de agua adjuntos. Esto está bien siempre y cuando tus raíces no se asienten en el agua. Asegúrate de drenar el agua del plato después de regar para mantener esas raíces sanas.

exceso de riego

Primer plano de una planta que se riega con una botella de agua de plástico transparente.
Es importante dejar que la orquídea se seque por completo entre riegos.

Este es el tercer factor para asegurarse de que las raíces de su orquídea se mantengan felices y saludables. las orquideas necesitan agua, pero sus raíces no toleran permanecer húmedas.

La mayoría de las orquídeas de interior deben regarse una vez por semana. Si el recipiente y la mezcla para macetas permiten un buen drenaje, esto asegurará que las raíces estén capaz de absorber el agua que necesitay la superficie puede secarse entre riegos.

Si sus orquídeas viven al aire libre, esto es un problema menor, ya que se secarán más rápidamente con el calor y el movimiento de aire adicionales. En el verano, las orquídeas al aire libre se pueden regar cada pocos días. Dos veces por semana suele ser suficiente si les das un buen trago largo.

Hay algunas formas diferentes de regar las orquídeas, y todas son efectivas. Remojar las raíces de las orquídeas en agua durante unos minutos es excelente para permitir que las raíces absorban el agua que necesitan.

El riego de arriba hacia abajo es efectivo siempre que permita que el agua fluya sobre las raíces durante un tiempo suficiente para que puedan absorber una cantidad suficiente.

También se ha estudiado el riego con cubitos de hielo y se ha encontrado que es efectivo para mantener felices a las orquídeas. Este método es especialmente útil para cualquier persona que tiende a regar en exceso.

subacuático

Primer plano de las raíces expuestas de una planta y hojas amarillentas, rodeadas de mantillo.
Sus raíces generalmente pueden decirle si su planta no tiene suficiente agua.

Con tanto enfoque en evitar el exceso de agua, también puede ser fácil terminar regando bajo el agua en un intento de evitar tener problemas con la podredumbre. Es poco probable que una orquídea con poco agua produzca mucho crecimiento o muchas flores.

Una vez más, la mezcla para macetas y el recipiente son factores importantes en este caso. Si su orquídea está en maceta correctamente, debería poder regarla una vez por semana sin preocuparse por la pudrición de la raíz.

Las pistas para buscar en una orquídea seca están en las hojas y raíces de la planta. Como las raíces son más difíciles de ver, comenzaremos con las hojas. En algunos tipos de plantas, las raíces secas se manifiestan en hojas amarillas.

Las hojas de las orquídeas no se volverán amarillas tan rápido, pero comenzarán a arrugarse y marchitarse en la superficie. Las hojas secas también pueden estar caídas y marchitas.

Las raíces secas de las orquídeas también tienen un aspecto distintivo. Las raíces sanas de las orquídeas suelen ser verdes o blancas, suaves y gordas.

Algunas orquídeas, como las oncidium, tienen raíces más delgadas y finas, mientras que las phalaenopsis tienen raíces más gruesas y firmes. Las raíces secas de las orquídeas son grises y también tendrá un aspecto arrugado y seco.

Humedad insuficiente

Primer plano de un tallo rojo que tiene dos capullos de flores rosas con pequeñas gotas de agua.
Las orquídeas prosperarán mejor en niveles de humedad no inferiores al 50 % ni superiores al 80 %.

Sabemos que las raíces centrales de una orquídea solo pueden absorber una cierta cantidad de agua en función de la cantidad de contacto que tienen con el agua y la frecuencia de riego En la naturaleza, las raíces de las orquídeas solo obtienen agua cuando llueve, pero esto sucede a menudo en áreas donde las orquídeas son comunes.

La mayoría de los lugares donde crecen las orquídeas en la naturaleza también tienen altos niveles de humedad. Las orquídeas se han adaptado a este clima mediante la producción de raíces aéreas que ayudan a absorber el agua más cerca de las hojas superiores donde no se agota en el camino, de la forma en que tiende a hacerlo el agua absorbida por las raíces centrales.

Las orquídeas absorben gran parte del agua y los nutrientes que necesitan del aire que las rodea, por lo que el aire necesita tener mucha agua para que puedan recolectar.

La cantidad de humedad que necesita una orquídea varía según el tipo de orquídea, pero por regla general, no inferior al 50% y no superior al 80% es un buen rango. A Vandas y Miltonias les gusta estar en el extremo superior, mientras que phalaenopsis y cattleya se mantienen más cerca del extremo inferior.

no fertilizar

Planta de grandes hojas verdes y amarillas, con las raíces colgando y expuestas, plantada en un recipiente de plástico transparente.
Fertilice sus orquídeas cada 1-2 semanas.

Debido al tipo de mezcla para macetas que se usa para proteger las raíces de las orquídeas, no hay muchos nutrientes que absorber. El carbón ayuda, pero los nutrientes deben ser absorbidos por el carbón para que funcione como debería.

A las orquídeas les encanta que las fertilicen y, de hecho, pueden tomar fertilizante cada 1 o 2 semanas durante las temporadas de crecimiento y floración. Se pueden fertilizar cada 3-4 semanas cuando están inactivas.

Al igual que con la mezcla para macetas, los fertilizantes especiales para orquídeas suelen estar disponibles en cualquier lugar donde se vendan fertilizantes y orquídeas. Estas soluciones tienen un buen equilibrio de nutrientes que mantenga su orquídea alegre y floreciente. Si prefiere usar un fertilizante universalmente, un fertilizante balanceado estándar diluido a la mitad también funcionará bien.

Piense en complementar con una solución de sal de Epsom cada pocas semanas para eliminar la acumulación de raíces y dar una dosis extra de magnesio. También se puede usar una solución de harina de huesos trimestralmente para ayudar a mejorar la integridad de las raíces y las floraciones con calcio y fósforo agregados.

sobre fertilización

Un par de manos enguantadas azules que vierten un líquido oscuro en un recipiente rosa, en un recipiente más pequeño.  El fondo tiene varias plantas en macetas verdes en contenedores amarillos.
Diluir ciertos fertilizantes evitará que su orquídea sea fertilizada en exceso.

Si bien a las orquídeas les encantan los fertilizantes, existe el exceso de fertilizante. Esto se relaciona principalmente con el uso de un fertilizante para todo uso y no diluirlo. Si está utilizando un fertilizante hecho específicamente para orquídeas, seguir las instrucciones en el paquete generalmente logrará los resultados deseados.

Si ha elegido seguir la ruta de un fertilizante para todo uso, es importante diluir la solución. Cuando use un fertilizante 10-10-10, diluya a la mitad de lo que indican las instrucciones. Si está usando un fertilizante 20-20-20, diluya a ¼ de la concentración recomendada.

Fertilizantes puede dejar una acumulación en las raíces de las orquídeaspor lo que es importante enjuagar las raíces de las orquídeas regularmente con agua limpia para eliminar la acumulación.

La sal de Epsom es valiosa de esta manera, un enjuague compuesto por 1 cucharada de sal de Epsom en 1 galón. de agua es una gran solución para ayudar a limpiar las raíces de las orquídeas, al tiempo que estimula la producción de clorofila de la planta.

Mucho sol

Planta con grandes hojas amarillas y un tallo enroscado y moribundo, plantada en una maceta de vidrio transparente, sentada frente a una ventana soleada.
Las orquídeas prosperarán mejor con luz solar brillante, indirecta o filtrada.

La cantidad de sol que necesita una orquídea varía tanto como el nivel de humedad. Algunas orquídeas, como las Cattleyas, pueden tolerar algunas horas de sol directo.

En particular, el sol de la mañana ayudará a que estas orquídeas florezcan, y sus hojas más duras te avisarán con anticipación si están creciendo demasiado. Una orquídea phalaenopsis o un oncidium serán mucho menos indulgentes. Una vez que una hoja de phalaenopsis se quema, no se puede revivir y deberá eliminarse para evitar problemas con la podredumbre.

La mayoría de las orquídeas están contentas con la luz solar brillante, indirecta o filtrada. Crecen en los árboles, por lo que el sol se filtra a través del dosel en la naturaleza. Hay varias maneras de lograr esto.

Colocar la orquídea junto a una ventana bien iluminada pero fuera del camino directo del sol funciona bien. Una cortina transparente o un vidrio de privacidad también crearán un filtro suficiente para la mayoría de las orquídeas.

Prestar atención al color de las hojas es más útil para determinar si su orquídea recibe suficiente sol. Si las hojas comienzan a verse más pálidas, amarillentas desde los extremos hacia el centro, o peor aún, blanqueadas en grandes manchas, es probable que le esté dando demasiado sol.

No hay suficiente sol

Primer plano de una planta con hojas grandes, gruesas, largas y verdes.
Puede saber si su orquídea necesita más sol si está produciendo demasiadas hojas y no suficientes flores.

Demasiado sol es malo para una orquídea. Pero ¿qué pasa con muy poco sol? La mayoría de las orquídeas pueden sobrevivir en niveles de luz solar que no son óptimos para la mayoría de las plantas tropicales.

Una orquídea continuará creciendo y produciendo hojas siempre que todos los demás factores estén en línea y reciba un poco de luz. Sin embargo, una orquídea que no recibe suficiente luz no florecerá.

Las cosas que debe buscar si sospecha que su orquídea necesita más luz son: hojas más oscuras, junto con el crecimiento de hojas pero sin floración durante todo un año. Una orquídea que quiere más luz también se inclinará y crecerá hacia la fuente de luz más cercana.

Si su orquídea parece estar alcanzando la ventana más cercana, hágale un favor y empújela en esa dirección. A veces todo lo que se necesita es moverlo unos centímetros.

No inspeccionar regularmente

Un par de manos enguantadas sosteniendo una planta verde, con las raíces expuestas, sobre una maceta con tierra.
Familiarícese con su planta e inspecciónela con frecuencia para reconocer mejor cuando surge un problema.

Con una sensibilidad al daño como las orquídeas y tantos problemas que pueden surgir en el cuidado de las orquídeas, es particularmente importante vigilar de cerca su planta. De esta manera, se dará cuenta desde el principio si hay un problema y podrá mitigar el daño actuando sobre él de inmediato.

Hay algunos problemas que son difíciles de detectar hasta que el daño ya está hecho, pero la mayoría de las cosas se pueden resolver si no se permite que progresen por mucho tiempo.

Inspeccione las hojas de su orquídea en la parte superior y especialmente en la parte inferior. Aprenda a reconocer las variaciones de textura y color para que, si estas cosas cambian, las note desde el principio. Busque signos de insectos que incluyan a los insectos mismos, así como la evidencia material de su existencia.

Cochinillas y escamas, por ejemplo, deja un excremento claro y pegajoso llamado melaza. La melaza permite que crezca la fumagina negra, lo que interfiere con la absorción de luz y la fotosíntesis. Los ácaros araña tejen una fina red debajo de las hojas y rompen las paredes celulares, dejando la parte superior de las hojas amarilla y marrón en el centro.

Cada vez que vea un color amarillento en las hojas, en el área más cercana al rizoma, en cualquier hoja que no sea la más antigua, es motivo de preocupación.

Si hay un problema con la absorción de nutrientes, aquí es donde aparecerá primero y se extenderá gradualmente y hará que las hojas se debiliten y caigan. La deficiencia de nutrientes puede ser causada por plagas, pudrición de la raíz y falta de fertilización.

Lo más importante que debe hacer cuando descubre que una orquídea está navegando es aislarlo de otras plantas. Los insectos, hongos y bacterias pueden propagarse y, si no aísla la planta, todas las demás plantas cercanas pueden verse comprometidas.

La mejor defensa contra insectos y enfermedades es una buena higiene de las plantas. Revise todas las plantas nuevas antes de traerlas al medio ambiente, y siempre use herramientas limpias cada vez que corte.

poda

Primer plano de dos manos sosteniendo una flor por su tallo, mientras se corta el tallo con un pequeño par de tijeras.
La poda puede tener un impacto negativo en la salud de las plantas.

Las orquídeas no necesitan ser podadas regularmente. La poda del follaje de las orquídeas no fomentará un nuevo crecimiento. De hecho, la energía gastada en curar los cortes puede retardar el crecimiento de la planta y evitar la floración. Las orquídeas dejarán caer sus flores de forma natural, por lo que tampoco es necesario dejarlas muertas.

Si bien muchas plantas con y sin flores se benefician de la poda después de que florecen, hay poca necesidad de eliminar el follaje de una planta de orquídea a menos que esté enferma o dañada.

Para orquídeas simpodiales como Cattleya, Cymbidium, Dendrobium y Oncidium, es Puede ser muy tentador eliminar los pseudobulbos gastados. Después de que un pseudobulbo produce una inflorescencia, no producirá otra.

Sin embargo, es importante dejar intactos estos pseudobulbos viejos, ya que contienen nutrientes que ayudan a sustentar un nuevo crecimiento. Solo retírelos cuando se hayan secado y se hayan vuelto marrones.

no podar

Primer plano de dos pequeñas flores marrones secas.
Las hojas que se han visto comprometidas por enfermedades o plagas deben eliminarse para evitar una mayor propagación.

Hay un par de ocasiones en las que es necesario podar una orquídea. La primera y más sencilla es podar la espiga floral después de que hayan caído las flores.

Si bien esto no es una necesidad, recortar el tallo sobrante una vez que se vuelve marrón ayudará a la planta a redirigir la energía hacia un nuevo crecimiento. Ubique el nudo más cercano a la planta y use una herramienta limpia y afilada para cortar el tallo aproximadamente una pulgada por encima de ese nudo.

La otra ocasión es en caso de daño al follaje de la planta. Si su planta tiene hojas dañadas por plagas, enfermedades o quemaduras solares, es mejor quitar las hojas dañadas.

Estas hojas que han sido comprometidas son más susceptibles a hongos y bacterias, además de ser un drenaje de los recursos de la planta. Una planta curativa necesita toda la energía que pueda reunir para llegar a las raíces y el follaje sanos.

Circulación de aire insuficiente

Un ramo de flores de color rosa brillante que crecen en un ramo al final de una larga planta al vapor.  Cada flor tiene cinco pétalos en forma de pala con un pétalo lobulado de color rosa oscuro en el centro.
La circulación de aire adecuada le dará a sus orquídeas la mejor oportunidad de éxito.

Hemos discutido el hecho de que las raíces de las orquídeas necesitan una circulación de aire adecuada para mantener una salud óptima. Esta necesidad no termina con la mezcla para macetas y el recipiente.

Debido a las altas necesidades de humedad de las orquídeas, también deben estar en un lugar donde haya una circulación de aire adecuada en el espacio que rodea a la orquídea.

Un ambiente fresco y húmedo, como una habitación húmeda dentro de una casa fresca, es un caldo de cultivo para los hongos. Hay muchos tipos de enfermedades que prosperan en este tipo de ambiente que pueden diezmar una orquídea.

La solución a este problema es mantener una buena circulación de aire en la habitación. Esto mantiene la orquídea y todo lo demás en la habitación secos y libres del crecimiento de organismos no deseados. Un ventilador es una gran herramienta si hay mala circulación en la habitación.

demasiado tocar

Mano tocando una flor rosa claro en una planta, rodeada de otras plantas con flores similares.
El contacto y la manipulación excesivos comprometerán la salud general de sus plantas.

A las plantas en general, no les gusta que las manipulen ni las toquen. Manipular demasiado una orquídea puede suceder al moverla excesivamente, inspeccionar el follaje o trasplantarla con frecuencia.

Las orquídeas solo necesitan ser trasplantadas cuando claramente están creciendo demasiado en sus contenedores. Las raíces de una orquídea crecerán a través de los agujeros en su contenedor para alcanzar el aire.

Esta no es una causa para trasplantar. Trasplanta solo si la mezcla para macetas comienza a descomponerse, las raíces se han visto comprometidas o la planta ha crecido demasiado en el recipiente.

nebulización

Botella de agua transparente rociando una neblina de agua sobre dos plantas verdes en macetas.
Tan tentador como puede ser, rociar sus orquídeas de interior puede causar la pudrición de la raíz.

Hay más de una escuela de pensamiento sobre este tema. A decir verdad, depende en gran medida del entorno en el que guarde sus orquídeas. Si sus orquídeas viven al aire libre, no es probable que rociarlas haga mucho daño, ya que el agua se evaporará rápidamente. Sin embargo, rociar orquídeas que viven en interiores puede ser complicado.

Nunca es una buena idea rociar las flores de las orquídeas. El agua se acumula en las flores puede conducir rápidamente a la descomposición del tejido delicado. Este problema también es evidente con las hojas. Es importante evitar que el agua se acumule en las hojas y flores de una orquídea para mantener a raya a los hongos.

Pensamientos finales

mientras haya muchos factores a considerar al cultivar orquídeas, una comprensión sólida de cómo crecen en la naturaleza y cuáles son sus requisitos particulares de luz, agua y humedad contribuirá en gran medida a cultivar una planta saludable y próspera. Consulte mis guías de orquídeas para obtener información más específica sobre los diferentes géneros de orquídeas.

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